EL SOL News

Viajar es sinónimo de libertad

Por Alejandro Ríos

Viajar es una de las manifestaciones esenciales y perdurables de la libertad. Por lo cual, entre las primeras medidas represivas de las dictaduras, se encuentra coartar la posibilidad de movimiento.
Verte privado de ese derecho te anula como ser humano, por eso en Cuba la insularidad constituye todo un trauma. El sueño recurrente de cualquier exiliado es volverse a ver en aquel lugar sin posibilidades de escapar.
Los que estuvimos tantos años enclaustrados en tal marasmo a expensas de un viaje oficial para tomar aire y regresar con la familia dejada atrás, la idea de conocer otros mundos se vuelve una sana obsesión.
Durante estos 25 años de exilio he tenido la posibilidad de disfrutar más lugares de la humanidad que todo el resto de mi vida en aquella encerrona.
Ya en libertad, uno planifica su presupuesto, abre un mapa, y tiene el placer de marcar la próxima travesía. Con el tiempo, he aprendido que prefiero organizar excursiones en el orden personal y no depender de compañías especializadas. Hay plataformas online que permiten explorar posibilidades infinitas para buscar la mejor alternativa.
La independencia, sin embargo, tiene sus pequeños riesgos y a veces se cometen errores, no obstante la experiencia que se adquiere con cada viaje. En reciente visita a Portugal opté por la línea área oficial del país –TAP Airlines– y debí haberme dado cuenta, desde el principio, que la falta de oficina en Miami, un website algo primitivo, y la comunicación con personas casi nula, eran señales que impelían a la desconfianza.
Una vez comprado los pasajes, traté de identificar asientos y me dijeron que esta operación solamente era posible 24 horas antes del vuelo, y si la quería hacer en ese momento, sería a expensas de un pago adicional. Preferí esperar para ahorrarme el dinero extra y traté de estar entre los primeros en chequear, el día antes de la partida. Me fijé entonces que los asientos asignados no eran buenos y decidí pagar por algunos mejores, los que se encuentran en las salidas de emergencia, que no tienen pasajeros delante.
Al llegar al aeropuerto, ya esas localidades no existían. Me asignaron asientos ordinarios, incluso el de delante estaba como roto y se extendía hacia atrás más de la cuenta. Pregunté si mi dinero sería devuelto y todos los funcionarios me aseguraron que podía contar con el reembolso, luego de hacer una reclamación formal.
No obstante y confiando en la buena voluntad de la compañía, porque cualquiera comete un desliz, al regresar a Miami hice el mismo procedimiento y en el aeropuerto de Lisboa, un representante me aclaró que online la configuración de asientos puede no coincidir con el tipo de avión asignado para el vuelo y otra vez terminé en plazas ordinarias.
Al regreso, formulé mi reclamación online, porque no existe la posibilidad de argumentar de persona a persona, y me han respondido con eufemismos y vericuetos que ellos me habían asignado asientos mejorados, cuando no fue así.
Por suerte, y es algo muy recomendable en casos como estos, se puede interponer una reclamación a la tarjeta de crédito utilizada en las transacciones y, en mi caso, el banco se mostró dispuesto, inmediatamente, a intervenir en el diferendo.
Estos, entre otros, son gajes del oficio para el viajero, porque lo cierto es que ningún contratiempo menor puede empañar la dicha y la experiencia que proporciona el conocimiento de otros universos, según dicte nuestro libre albedrío. Ahora que comienza la temporada de expandir la geografía física y mental, no se amilanen y acometan la aventura con denuedo, porque viajar es sinónimo de libertad.
(Crítico y periodista cultural).

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