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  STAR Inc, más de seis décadas ofreciendo servicios a discapacitados intelectuales y de desarrollo.

STAR es una organización sin fines de lucro que ofrece servicios a personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo.

NORWALK.- STAR fue fundada en 1952 por padres que querían una alternativa para enviar a sus hijos a las instituciones, manifestó la directora  Katie Banzhaf, directora ejecutiva.

En los últimos 66 años, la organización ha crecido y ahora tiene hogares grupales, programas diurnos y apoyo para personas de todas las edades.

STAR es una organización sin fines de lucro que ofrece servicios a personas con discapacidades intelectuales y de desarrollo.

Los usuarios participan en clases de arte y cocina y devuelven las atenciones a través del voluntariado comprando comestibles o llevando comidas a las personas necesitadas.

De acuerdo con Banzhaf, Cada año, STAR apoya a más de 600 familias a través de sus servicios de intervención temprana desde el nacimiento hasta los 3 años, los servicios diurnos para adultos (que incluyen el voluntariado en la comunidad, la toma de cursos y el empleo) y el apoyo residencial.

Su campus principal está en Wolfpit Road en Norwalk.

“El objetivo de STAR es equipar mejor a las personas con el funcionamiento del mundo y asegurarnos de que aprovechan al máximo cada oportunidad que se les brinda”, comentó Troy Montgomery, un gerente de empleo.

“Una gran parte de nuestro programa es encontrar empleos para las personas. Nos enorgullecemos de realmente tratar de averiguar cuál es el trabajo soñado que la persona quiere, cuál es su pasión y cuál es el trabajo que ayuda a cumplir algo de esa pasión”, explicó Benzhaf.

Cuando las personas obtienen empleos, los empleados de STAR les ayudan a capacitarlos en sus responsabilidades laborales y, a menudo, capacitan a sus gerentes para que trabajen con personas con discapacidades.

De acuerdo con Benzhaf, en Connecticut, la necesidad de servicios residenciales está lejos de ser satisfecha.

El Departamento de Servicios de Desarrollo del Estado tiene una lista de espera para las personas que buscan apoyos residenciales.

STAR, como organización sin fines de lucro, recibe aproximadamente 13 millones de dólares al año en fondos estatales. Cuenta con 13 viviendas colectivas y 10 apartamentos, se dio a conocer.

Lilianne Buisseret, quien trabaja en una de las instalaciones residenciales, expresó que enseña a los usuarios “cómo sobrevivir solos”.

Ella ayuda a las personas a bañarse y tomar medicamentos a diario. En ocasiones, los acompaña en viajes de voluntariado.

STAR también recibe apoyo a través de recaudaciones de fondos regulares y por las numerosas asociaciones que ha construido, se informó.

“El apoyo de nuestra comunidad es realmente fenomenal. Tenemos un grupo agradecido de familiares y amigos, compañías locales, fundaciones comunitarias, todos nos apoyan año tras año”, precisó Peter Saverine, director de filantropía.

Saverine agregó que se recibe mucha ayuda a través de servicios voluntarios en especie de grupos religiosos, grupos Scout y empresas como Diageo y Hitachi, que han ayudado a pintar casas y construir jardines.

“Creo que sin organizaciones como STAR, las personas con discapacidades intelectuales estarían sentadas en sus hogares, estarían segregadas o protegidas, o serían expulsadas de algún lugar, pero no serían miembros activos de la comunidad”, señaló Benzhaf.

“Les cuesta más aprender, pero tienen todas las mismas emociones. Hacen daño a sus sentimientos, lloran cuando pierden a un ser querido, expresan alegría cuando las cosas van bien. Son mucho más parecidos a alguien sin discapacidad que diferentes”, añadió la directiva.

Con la ayuda de STAR, Angie Daniels se ha vuelto más confiada y su capacidad para tomar dirección ha crecido, indicó Cheryl Bergstrom, una directora residencial.

Bergstrom ha abierto su casa a Daniels en muchas ocasiones, ya que Daniel ve al personal de STAR como figuras paternas.

La madre de Daniels falleció en febrero de 2017 y, a pesar de las circunstancias, todavía le da crédito a su madre.

Hace dos años, Daniels llegó a STAR, Lighting the Way. Dijo que antes de eso, a menudo estaba aislada, mirando televisión en la casa de su abuela la mayor parte del día.

Los empleados de STAR están ayudando a Daniels a prepararse para un viaje a Disney World y las Bahamas. Un grupo llamado Search Beyond Adventure llegó a STAR hace meses y animó a las personas a solicitar la oportunidad.

Search Beyond Adventure recauda dinero para financiar viajes para personas con discapacidades.

En su solicitud de viaje, Daniels les dijo a los jueces que nunca se había alojado en un hotel o que había abordado un avión y que todo lo que quería era tener la oportunidad de sentir la arena debajo de sus dedos.

Para mayor información acerca de STAR inc. Pueden ingresar a la web www.starct.org.

 

 

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