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Según estudio: Alto costo y acceso siguen siendo barreras para la atención médica de las minorías

Los resultados de la encuesta, llevada a cabo por Conn. Health I-Team (C-HIT) y la Southern Connecticut State University (SCSU), destacan las disparidades en la atención de la salud entre los consumidores más adinerados y los de bajos ingresos, y entre los encuestados blancos y de las minorías.

NEW HAVEN.- Julio Rodríguez, de 25 años, manifestó que no ve la necesidad de un médico de atención primaria para él y su hija, y opta por visitar clínicas en el área en lugar de esperar hasta dos semanas para una cita en un consultorio médico.

Rodríguez es una de las 83 personas que dijeron que no tenían un médico de atención primaria en respuesta a una encuesta sobre el uso de la atención médica realizada por el equipo de Conn. Health I-Team (C-HIT) y la Southern Connecticut State University (SCSU).

El equipo encuestó a 500 personas y entrevistó a docenas en todo el estado entre enero y marzo de este año.

Alrededor del 83 por ciento de los encuestados dijeron que tenían un médico de atención primaria, pero la tasa fue menor para los afroamericanos (78 por ciento) y los encuestados hispanos (75 por ciento). Mientras tanto, los encuestados blancos tenían más probabilidades que el promedio, al 88 por ciento, de tener un médico de atención primaria.

Estas cifras han disminuido desde 2015, cuando C-HIT realizó una encuesta similar. En 2015, el 93 por ciento de los blancos, el 84 por ciento de los afroamericanos y el 86 por ciento de los hispanos tenían un médico de atención primaria.

Los resultados de la encuesta destacan las disparidades en la atención de la salud entre los residentes más adinerados y los de bajos ingresos, y entre los encuestados blancos y de las minorías, hallazgos que reflejan los del estudio de 2015.

En general, los residentes blancos y aquellos que ganaban más de 50 mil dólares al año tenían más probabilidades de tener un seguro de salud y usarlo.

Los mayores de 50 años en ambos grupos tenían más probabilidades de haberse sometido a una colonoscopia. Los encuestados más ricos vivían con mayor frecuencia cerca de su médico de atención primaria.

Pero en algunos casos, aquellos que ganan menos de 50 mil dólares y las personas de color, tenían más probabilidades de haberse sometido a exámenes de atención preventiva, como radiografías de tórax para fumadores, exámenes de detección de depresión e intervenciones de médicos con respecto a su peso.

Alrededor de 110 personas dijeron que a pesar de que tenían seguro, había barreras que les impedían acceder a la atención médica.

De ellos, 54 citaron copagos, 39 dijeron que el tiempo o los gastos de viaje, y 17 dijeron que había una barrera del idioma para acceder a la atención médica.

Para Natasha Gerasimopoulos, de 36 años, de Milford, el problema es encontrar un médico cubierto por un seguro.

Gerasimopoulos, que está asegurada a través de Husky Health, junto con su hijo, no tiene copagos para sus visitas al consultorio, pero dijo que es difícil encontrar especialistas que se lleven a Husky.

La mayoría de las personas, con un 92.6 por ciento, informaron tener un seguro de salud para 2018. Pero los hispanos y los de raza negra tenían menos probabilidades de tener seguro de salud, en 80.2 por ciento y 89.2 por ciento, respectivamente, que los blancos, en 97.7 por ciento.

Más personas informaron no tener seguro que en la encuesta de 2015, cuando el 3.6 por ciento dijo que no tenía seguro médico.

La tasa de Connecticut sin seguro para 2016, las cifras más recientes disponibles del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, fue del 5,8 por ciento.

Los cambios recientes en la Affordable Care Act (ACA), promulgada por primera vez en 2010, han tenido un impacto negativo en el acceso a la atención médica, según Pat Baker, presidente de la Connecticut Health Foundation.

Un ejemplo, dijo, es un cambio en el número de residentes del estado que califican para Medicaid.

“Originalmente Medicaid en Connecticut cubría a las personas hasta el 185 por ciento de la pobreza”, precisó Baker.

Agregó que “lo que vimos que sucedió desde 2015 es que se ha reducido al 155 por ciento de la pobreza, con la lógica de que todos los excluidos, unas 18 mil personas, podrían obtener cobertura a través del intercambio de Access Health CT“.

En cambio, dijo Baker, solo el 20 por ciento de los que abandonaron Medicaid pudieron comprar un seguro a través del intercambio.

Connecticut Health Foundation y Access Health CT creen que el costo fue un factor importante, como expresó la encuestada Beverly Malerba de Ansonia.

“No puedo pagarlo, realmente. Desearía que la atención médica fuera universal, como lo han sido en Canadá”, declaró la consumidora.

“Lo que sigue siendo consistente es la tasa dispar entre la conexión y la atención entre la población mayoritaria y las personas de color, particularmente los afroamericanos”, lamentó Baker.

 

 

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