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Población latina crece, pero cada vez hay menos médicos hispanos

“La cantidad de pacientes latinos que demandan servicios en español ha aumentado bastante y no hay suficientes médicos que hablen el idioma y entiendan la cultura”, dijo Gloria Sánchez, doctora en medicina y autora del estudio.

Es urgente aumentar el número de estudiantes latinos en las escuelas de medicina, aseguran expertos

WASHINGTON DC (EFE).- La población latina ha aumentado a un ritmo acelerado desde 1980, pero la cantidad de médicos hispanos ha decrecido desde entonces, según un estudio del Centro de Estudios para la Salud y Cultura Latina de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA).

“La cantidad de pacientes latinos que demandan servicios en español ha aumentado bastante y no hay suficientes médicos que hablen el idioma y entiendan la cultura”, dijo Gloria Sánchez, doctora en medicina y autora del estudio.

La investigación, “Médicos Latinos en Estados Unidos: Una visión de conjunto a través de los censos de 1980 a 2010”, de la escuela de medicina David Geffen de UCLA, revela que a nivel nacional el número de médicos por cada 100 mil habitantes aumentó de 211 en 1980 a 315 en 2010.

Sin embargo en la población latina, que en 1980 ascendía a más de 14 millones y en 2010 era de 50.5 millones, la cantidad de médicos hispanos para la misma cantidad de residentes latinos bajó de 135 hace tres décadas a 105 en 2010.

“En California, en el gremio médico sólo el 6 por ciento habla español y sabemos que en este estado residen bastantes inmigrantes que sólo hablan castellano”, señaló Sánchez acerca del denominado Estado Dorado, que tiene unos 38 millones de habitantes, de los cuales el 39 por ciento es de origen latino.

Sin embargo, los profesionales de la medicina de origen latino apenas alcanza el 4,8 por ciento.

“Muchos médicos que no hablan español son muy capaces de atender pacientes latinos, pero lo que yo miro es que los latinos no somos una población muy saludable”, aseveró la investigadora.

Sánchez dijo que es urgente aumentar el número de estudiantes latinos en las escuelas de medicina, por medio de campañas informativas a jóvenes hispanos y becas a doctores inmigrantes, entre los cuales muchos sobreviven en otros empleos como indocumentados, para que estudien y obtengan la licencia para ejercer como médicos en EEUU.

Otra medida que la doctora Sánchez desea que se estudie es la posibilidad de ofrecer trabajo a médicos en Latinoamérica para obtener la licencia en EEUU.

Karen González, estudiante de medicina de UCLA, dijo que desde su niñez sabe que “los latinos no les tienen confianza a los doctores que no hablan su idioma”.

“Los médicos latinos saben eso, por eso parte de su trabajo es hacer sentir a gusto al paciente conversando en su idioma, así se les atiende mejor. Por eso son necesarios más doctores hispanos”, explicó González, quien sugirió al Gobierno federal aprobar más fondos de becas y reclutar estudiantes para escuelas de medicina en colegios comunitarios.

“En los colegios comunitarios muchos estudiantes tienen las ganas, la pasión y el corazón para servir a su comunidad y sólo necesitan más apoyo con becas para poder vivir y dedicarse sólo a estudiar medicina, que es una carrera larga y cara”, aseguró la estudiante, quien agregó que “no es que los latinos no tengamos cerebro, sino que necesitamos orientación”.

Por su parte, Cynthia Méndez, estudiante de medicina de UCLA, declaró que “a los latinos hay que motivarlos para estudiar medicina desde la escuela elemental”.

“Los niños necesitan ver modelos a seguir, porque, de seguro, en sus familias, igual que en la mía, no hay nadie que sea doctor, y simples visitas motivacionales de médicos latinos yo sé que hacen la diferencia”, aseguró.

La estudiante indicó que ella se interesó en la medicina al “buscar respuestas a los padecimientos” de la diabetes de su abuelo mexicano, Jesús Méndez, quien falleció en 2000.

“Muchos estudiantes no intentan entrar a la escuela de medicina porque creen que no los van a aceptar, pero yo sé que muchos pasarían los exámenes. Por eso necesitamos intervenir y convencerlos de que lo intenten”, aseguró Méndez.

La alumna de UCLA destacó que la realidad de la mayoría de hispanos es que sus padres ni siquiera estudiaron la secundaria.

“Entonces los que estudiamos medicina o los médicos debemos dedicarles tiempo para orientarlos desde antes de iniciar la secundaria y acompañarlos hasta entrar a las escuelas de medicina”, concluyó.

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