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La Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio hace que la atención de salud sea más accesible

Por Lorraine Cortés-Vázquez
Vicepresidenta ejecutiva de mercados multiculturales de AARP

Hace tres años, la ACA (Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio) se implementó para brindarles acceso a servicios de

atención de salud de calidad a más estadounidenses. Un punto importante para los adultos mayores es que la ley ha fortalecido a Medicare de manera significativa, con diferencias evidentes. Por ejemplo:

 •        Las personas de 65 años o más tienen acceso a servicios de cuidado preventivo gratis a través de Medicare, como mamografías, exámenes de la próstata y colonoscopias; 

•        Los adultos mayores que entran en el período sin cobertura (“doughnut hole”) de Medicare Parte D recibirán ayuda con el costo de sus medicamentos recetados. De hecho, para las personas en el período sin cobertura, la ayuda seguirá aumentando hasta el año 2020, en el que el “doughnut hole” desaparecerá por completo.

•        Las medidas contra el malgasto, el fraude y el abuso en Medicare ya les están ahorrando dinero a los contribuyentes y ahorrarán millones más en el futuro.

 Esas son excelentes noticias para los contribuyentes y los beneficiarios de Medicare. También hay buenas noticias para los padres: los hijos adultos pueden permanecer en el plan de seguros de salud familiares hasta que cumplen 26 años. Y a los adultos que ya han pasado los 20 y los 30 años, pero que aún no son elegibles para Medicare, no se les pueden cobrar tarifas exorbitantemente más altas por el mismo nivel de cobertura médica que se les proporciona a las personas más jóvenes a tarifas más reducidas. Todas estas son buenas noticias y celebramos estos resultados pero, ¿qué más debemos esperar de la ACA?

 Un esfuerzo crucial es la reducción de las diferencias en la salud. Entre los latinos y otras minorías raciales o étnicas, existen barreras que llevan a diferencias significativas en la salud cuando se comparan con la población mayoritaria. Estas diferencias se han obstinado en permanecer sin cambios significativos desde hace más de 10 años.

 Pero, recientemente, AARP anunció un nuevo enfoque en las comunidades hispanas para aumentar la educación y los conocimientos sobre la ACA y para preparar a las familias para la apertura de los intercambios de salud en el otoño, a fin de que las personas sin seguro tengan la información que necesitan.

 En la actualidad, el 30 % de los latinos (unos 16 millones de personas) no tienen cobertura de seguros, lo que representa la principal diferencia en la salud en esta comunidad.

Para llegar a la mayor cantidad de personas, AARP se ha asociado a varias organizaciones, incluidas la Hispanic Federation, el National Council of La Raza (Consejo Nacional de La Raza), Esperanza y la League of United Latin American Citizens (LULAC, Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos).

 Existe una gran necesidad. Las diferencias suponen un gasto mayor, en costos humanos y financieros, como resultado de las enfermedades que las personas contraen pero que no se tratan de manera adecuada. Estas diferencias se presentan en los porcentajes más altos de ciertas enfermedades entre los hispanos, en comparación con los blancos no hispanos y con otras poblaciones.

 Entre las latinas, la incidencia del cáncer cervical es dos veces más alta que entre las mujeres blancas no hispanas. La falta de acceso al cuidado de la salud y a la educación sobre la necesidad de pruebas para la detección del cáncer cervical tiene un papel muy importante en la alta tasa de incidencia.

 La diabetes, una enfermedad crónica, resulta en una tasa de mortalidad 50 % más alta para los hispanos que para los blancos no hispanos, y los latinos son una vez y media más propensos a contraer diabetes. Irónicamente, las pruebas para la diabetes, el cáncer cervical y otros exámenes preventivos ya están disponibles ahora, sin costo, gracias a la ACA.

 Entre los adultos de 65 años o más, una cantidad de hispanos significativamente menor recibe vacunas contra la gripe que los blancos no hispanos. Lo mismo ocurre para las vacunas contra la neumonía, a pesar de que Medicare cubre ambas, lo que significa que no hay gastos de bolsillo.

 Aunque el impacto de las diferencias en la salud puede ser devastador, hay buenas noticias en función de la ACA. Existen estrategias selectivas integradas en la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio que reducirán el alcance de las diferencias. Algunas incluyen:

•        Un aumento de la cobertura de salud y el acceso a la atención al ampliar los seguros médicos a través de Medicaid;

•        La creación de intercambios de seguros médicos;

•        El fortalecimiento de la recopilación de información sobre el idioma, la raza, el origen étnico, las discapacidades y el sexo para aumentar nuestra comprensión de los obstáculos y cómo abordarlos.

 Estos y otros enfoques ayudarán a solucionar las diferencias en la salud de manera efectiva.

Además, ha habido un aumento en la financiación del Programa de Centros de Salud Comunitarios de la HRSA (Administración de Recursos y Servicios de Salud). Esto significa que hay más servicios primarios de salud de calidad culturalmente competentes disponibles para las familias y personas vulnerables; más del 90 % tienen ingresos por debajo del nivel federal de pobreza.

Es importante para todos conocer los recursos disponibles y entender sus beneficios para poder aprovecharlos. Infórmate acerca de la ACA para que puedas tomar decisiones sensatas sobre tu cuidado de la salud y el de tu familia. Visita HealthLawAnswers.org (en inglés) o MiLeydeSalud.org (en español) para obtener más información acerca de la ley y para usar la herramienta en internet. La ACA brinda lo medios para que el cuidado de la salud de calidad esté disponible para más personas en todo el país y esa es una excelente noticia para todos.

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