EL SOL News

La diabetes es el ‘asesino silencioso’ y afecta mucho más a los hispanos

WASHINGTON DC.- Cuando Octavio Roso fue llevado a la sala de emergencia porque tenía dificultad para respirar y dolor en el pecho, no sabía que le estaba pasando. Sin embargo, lo supo rápidamente cuando fue diagnosticado con diabetes y con cardiomiopatía, una condición que causa que el músculo del corazón engrose y se agrande.
“Si hubiese esperado otro día, hubiese muerto”, recuerda Roso sobre esa atemorizante experiencia de hace seis años.
Eventualmente, Roso, de 43 años, transformó sus hábitos alimentarios y de ejercicio y se sometió a un trasplante de corazón.
“Cambié toda mi vida”, añade.
Antes “de que el mundo se me cayera encima”, Roso era una de millones de personas viviendo con diabetes tipo 2 sin diagnosticar. Tampoco sabía que la enfermedad tiene una fuerte y mortal correlación a la enfermedad cardiovascular.
Los adultos diabéticos tienen de dos a cuatro veces más probabilidades de morir de enfermedad del corazón que los adultos sin diabetes. De hecho, 68 por ciento de las personas de 65 años o más con diabetes mueren de algún tipo de enfermedad cardíaca, mientras otro 16 por ciento muere de accidente cerebrovascular.
La doctora Sandra Chaparro, médico de Roso y cardióloga de University of Miami Health System, dice que, aunque el caso del fotógrafo de bienes raíces pueda parecer extremo, el diagnóstico sorpresa no es inusual. Por eso a menudo la diabetes es llamada “el asesino silencioso”.
“Si usted no visita regularmente al médico, ni se realiza pruebas de sangre de forma regular, en realidad no hay forma de identificarlo a tiempo”, dice.
Para combatir esta falta de conciencia, la Asociación Americana del Corazón y la Asociación Americana de Diabetes se unieron el pasado año para lanzar una iniciativa educativa sobre enfermedad cardiovascular y muerte en personas con diabetes tipo 2. La colaboración, Know Diabetes by Heart, es un programa multianual que, entre otras cosas, ayuda a los diabéticos a manejar la enfermedad y sus muchos riesgos de salud.
El vínculo diabetes-cardiovascular es particularmente preocupante entre hispanos, quienes tienden a una mayor incidencia de diabetes que las personas blancas no hispanas.
Un estudio del Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre, conocido como Estudio de Salud de la Comunidad Hispana/ Estudio de Latinos (HCHS/SOL, por sus siglas en inglés) encontró que, entre todos los grupos hispanos/ latinos, la prevalencia de diabetes, diagnosticada y sin diagnosticar fue 16.9 por ciento, comparada con 10.2 por ciento para las personas blancas no hispanas.
Sin embargo, la incidencia entre los grupos latinos individuales varía con un porcentaje alto de 18.3 por ciento para aquellos descendientes de mexicanos y uno bajo de 10.2 por ciento para aquellos descendientes de suramericanos. (Los cubanoamericanos caen en el medio, con un 13.4 por ciento.)
La tasa de diabetes también aumenta abruptamente con la edad. Cincuenta por ciento de las mujeres latinas tenían diabetes para cuando llegaron a los 70 años, y de los hombres un 44.3 por ciento. Ambas tasas son más altas que para las personas blancas no hispanas.
Médicos e investigadores atribuyen estos alarmantes números a muchos factores. Los diabéticos, particularmente aquellos con diabetes tipo 2 resistente a la insulina, usualmente sufren de condiciones como obesidad (especialmente la que se lleva alrededor de la cintura), presión sanguínea alta, colesterol alto y poca actividad física, que contribuyen a enfermedad cardiovascular. Cuando estas condiciones ocurren al mismo tiempo se conocen como síndrome metabólico.
La dieta tradicional de los hispanos tampoco promueve necesariamente la buena salud, con su dependencia en los carbohidratos complejos.
“Tenemos más carbohidratos, pero muchos menos vegetales”, señala Chaparro.
Como resultado, los hispanos estadounidenses tenían 1.2 veces más probabilidades de ser obesos que las personas blancas no hispanas, de acuerdo con un informe del gobierno sobre salud. También son menos propensos a estar físicamente activos.
El doctor Aldo Calvo, director médico de Broward Health’s Community Health Services, señala que “los determinantes sociales” también elevan el riesgo de consecuencias peligrosas tanto de la diabetes como de la enfermedad cardiovascular.
“Muchos pacientes tienen poco o ningún acceso a cuidado de salud”, dice. “No tienen seguro, y cuando esto sucede, es alta la probabilidad de que usted no sea diagnosticado [con diabetes o prediabetes].”
Añade que, en esos casos, las personas pueden vivir con diabetes (o prediabetes) por espacio de cinco a diez años sin notar los síntomas reveladores, permitiendo que la enfermedad cause estragos en su salud.
El doctor Mike Díaz, cardiólogo intervencionista de Palmetto General Hospital, explica que la diabetes produce inflamación y flujo sanguíneo más lento. Esto aumenta el potencial de arterosclerosis, el endurecimiento de las arterias, que en cambio acelera el riesgo de ataque al corazón.
“Nosotros tratamos a un paciente diabético que nunca ha tenido un ataque al corazón como alguien que ya ha tenido un ataque al corazón”, añade Díaz.
Pero hay muchas buenas noticias.
“Definitivamente es controlable”, dice el Dr. Lawrence Blacher, cardiólogo de Baptist Health System’s Miami Cardiac & Vascular Institute. “Los pacientes pueden hacer algo al respecto. La mayoría de los que veo conocen las consecuencias de la diabetes y están motivados.”
Ciertamente, Roso lo estaba.
Él cambió sus hábitos alimentarios aún antes del trasplante de corazón. ¿La dieta habitual de comida rápida de hamburguesas y hot dogs? Eliminado. ¿Sal y azúcar? Eliminado. ¿La bebida? También eliminada.
Ahora llena su plato con frutas y vegetales. También corre, monta bicicleta y practica deportes regularmente.
“Me siento tan bien”, dice. “Puedo respirar otra vez. Puedo caminar otra vez. Es una gran sensación”.

CÓMO MANTENER BAJO CONTROL EL VÍNCULO DIABETES-CARDIOVASCULAR
•Conozca sus niveles. Revise regularmente su presión sanguínea, la glucosa en sangre, su peso y el índice de masa corporal.
•Vigile de cerca el nivel del azúcar en sangre si es prediabético o diabético. Debe hacerse las pruebas A1C de niveles de glucosa en sangre, dos veces al año (debe estar bajo 5.7). Asegúrese también de controlar la presión sanguínea con la ayuda de su médico.
•Dígale a su médico sobre el historial familiar ya sea de diabetes o de enfermedad cardiovascular.
•Pierda peso y manténgalo.
•Coma bien. Eso significa mayor cantidad de vegetales, frutas, granos integrales y alimentos altos en fibra. Reduzca los alimentos fritos, las carnes rojas, los dulces, cualquier alimento alto en sal, azúcar, grasa saturada y grasa trans.
•Haga ejercicio. Haga 150 minutos de actividad aeróbica de moderada a intensa o 75 minutos de actividad vigorosa semanalmente. La Asociación Americana del Corazón recomienda también realizar actividad de fortalecimiento muscular al menos dos días a la semana.
•No fume. Si lo hace, déjelo.

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