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Intensifican esfuerzos de salud mental para niños y jóvenes

STAMFORD – La Junta de Educación de la Ciudad reveló que tiene la mitad de los trabajadores sociales recomendados tratando de lidiar con los problemas de salud mental en los niños y jóvenes.
El distrito escolar contrató a un consultor a finales del año pasado para auditar sus servicios de salud mental y hacer recomendaciones sobre cómo mejorar dichos servicios. Al hacerlo, la Ciudad ha entrado en una conversación nacional sobre cuestiones de salud no sólo mentales. También buscan determinar si las escuelas son el lugar adecuado para abordar esas cuestiones.

 

“Este es realmente un punto de inflexión para nuestro distrito”, comentó Lorraine Olson, vicepresidente de la Junta de Educación.

“Todo comenzó con los niños que asistían a la universidad y disparaban a otros jóvenes”, indicó acerca de la progresión de la violencia que corría en las escuelas secundarias. “Luego los jóvenes estaban haciendo los juegos de asfixia”, señaló.

Olson precisó que todas esas cosas estaban sucediendo en otros estados, sin embargo “un día, un joven (Adam Lanza), entra en una escuela y dispara contra 26 personas, 20 niños y 6 maestras. Este problema ya lo tuvimos en nuestro Estado”, lamentó la funcionaria.

Agregó que en el primer mes de clases del año pasado, el distrito escolar se vio sacudido por una serie de suicidios. “Nos dimos cuenta de que este problema estaba presente en nuestra ciudad y que teníamos que hacer algo al respecto, se había convertido en una epidemia generalizada”.

El distrito ya había estado trabajando para abordar la salud mental en las escuelas antes del inicio del año pasado. Se colocaron guardias de seguridad y presentaron grupos de primeros auxilios de salud mental en dos de las escuelas secundarias el año pasado.

Pero los esfuerzos se incrementaron el año pasado, con varios foros de la comunidad, la mejora de las relaciones con las instituciones y las peticiones de la auditoría y el informe de la comunidad.

Jeff Vanderploeg, vicepresidente de iniciativas de salud mental del Instituto de Salud y Desarrollo Infantil de Connecticut y profesor clínico asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Yale, encabezó el esfuerzo en Stamford.

Vanderploeg y su colega, Cecilia Singh, de la Yale School of Medicine Child Study Center, revelaron que encontró un distrito escolar con un buen liderazgo y estructura. La cuestión clave es que hay una falta de personal.

Singh enfatizó que las normas nacionales recomiendan que exista un trabajador social por cada 250 estudiantes, pero Stamford tiene aproximadamente la mitad de ese número.

Vanderploeg explicó que permite al personal abordar las preocupaciones inmediatas y en muchos casos, su tiempo está dominado por hacer frente a la educación especial y el cumplimiento de los requisitos federales y estatales para la creación de planes de educación independientes.

“Es algo que Stamford parece ser bueno en general. El distrito tiene buenas relaciones con los proveedores de servicios de salud mental de emergencia fuera de la escuela”, comentó.  

Pero en la búsqueda de los problemas antes de que se conviertan en emergencias se necesita mejorar.

Si bien los detalles de las recomendaciones seguirán siendo discutidas, la incursión de Stamford en esta área es parte de un movimiento más amplio por los distritos de todo el país, y plantea dilemas éticos, de acuerdo con Sandra Chafouleas, científica investigadora y profesora de la University of Connecticut’s Neag School of Education’s Center for Behavioral Education and Research.

Chafouleas y un colega acaban de ganar una donación de 1.6 millones de dólares en tres años, para estudiar este tema a nivel nacional.

El dilema de Stamford y otros distritos escolares enfrentan es que las escuelas son un lugar lógico para identificar y ayudar a abordar los problemas de salud mental.

 

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