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Estudiante hispana con rara enfermedad espera inspirar a otros jóvenes

Mariana Perales, una estudiante de 20 años, graduada en la Brien McMahon High School, ganó el Greenfield Everyday Heroes Award 2017, una beca de 5 mil dólares otorgada a los estudiantes que han superado grandes obstáculos.

NORWALK.- La joven hispana Mariana Perales, quien sufre de una enfermedad llamada osteogénesis imperfecta o “enfermedad de hueso frágil” ganó el Greenfield Everyday Heroes Award 2017, una beca de 5 mil dólares otorgada a estudiantes que han superado grandes obstáculos y los usaron como un trampolín para la acción positiva en su vida cotidiana.
La osteogénesis imperfecta o “enfermedad de hueso frágil” es un trastorno poco frecuente que conduce a que los huesos puedan romperse de a poco sin ningún trauma y afectar a otras partes del cuerpo.
Por esa capacidad de mantener una actitud positiva y servir como una inspiración a otros a pesar de su condición, los funcionarios de becas eligieron a Perales, una estudiante de 20 años, graduada en la Brien McMahon High School, como la ganadora de la beca.
“Nos inspiró la incesante determinación de Mariana de seguir avanzando sin importar los obstáculos que se le pongan en su camino. Ella se ha enfrentado a retos que harían que la mayoría de la gente levantara las manos y dijera que no puedo o me doy por vencido, pero eso no la detuvo. Nos sorprendió especialmente lo que ella nos dijo, ‘mi cuerpo puede ser frágil, pero yo no lo soy’. Eso, para nosotros, capturó lo increíble que es esta jovencita”, expresó Andy Greenfield, fundador de la Greenfield Everyday Heroes Foundation, que ha otorgado los premios a las personas de Norwalk por más de 27 años.
A través de las lágrimas provocadas por la noticia de su premio, Perales calificó la beca como “una de las mejores cosas que realmente me han pasado”.
Después de graduarse de la escuela secundaria, Perales quiere continuar con la moda y el maquillaje y un título universitario en los negocios. Espera crear un día y dirigir su propia línea de maquillaje o iniciar un negocio familiar con su madre y su hermana.
Perales confió que quiere hacer esto no sólo por ella, sino para ayudar a inspirar a otros.
“Quiero mostrar que puedo tener ese sueño de hacer algo diferente y no lo que la gente espera. Quiero ser la primera en hacerlo para que la gente no tenga miedo de seguir sus pasiones, ya sea en el maquillaje o lo que sea. Quiero ayudar a otros a que no tengan miedo a hacer lo que quieren hacer”, enfatizó la joven a EL SOL News.
A pesar de sus aspiraciones, Perales asumía que ella no podía asistir a la universidad debido a los gastos médicos ya escarpados a su familia.
“Sé que esto va a ayudarme oficialmente a ir y hacer lo que quiero hacer. Esto significa mucho para mí y sé que significa mucho para mi familia”, declaró la joven a este semanario.
Específicamente, Perales dijo que planea estudiar maquillaje y moda en un instituto cerca de Norwalk. Además, planea comenzar a tomar clases de negocios en el Norwalk Community College NCC), mientras su salud se mejora debido a la proximidad de su hogar.
“Siempre me he opuesto a lo que la gente piensa que debo hacer. Lo que tengo es sólo físico, no mental. Soy una chica común de 20 años que sólo quiere hacer lo que le apasiona hacer. No quiero que detenerme sólo porque tengo esta condición”, destacó Perales.
“Toda mi infancia fue una de las mayores luchas, sin embargo, terminé encontrando una manera de ir a la escuela”, manifestó Perales.
En sus primeros años, con la ayuda de su familia y organizaciones comunitarias, asistió a la escuela con la interrupción mínima, haciendo su camino a través de la Kendall Elementary School, Ponus Ridge Middle School y Brien McMahon High School.
“Conseguir mi educación era algo que esperaba desde que era pequeña. Yo siempre decía: ‘Quiero ir a la escuela, quiero ir a la escuela”, agregó Perales.
Hace unos cinco años la salud de Perales comenzó a deteriorarse.
“Eso es algo que cambió mi vida. Yo era como cualquier niña normal que iría a la escuela y eso me retuvo mucho. Me encanta ir a la escuela, pero por mi enfermedad no era capaz de ir constantemente y tener un profesor en el hogar me entristeció realmente”, agregó la joven hispana.
La estudiante expresó que ha tratado de que eso no se interponga en su camino, ya que tiene muchos sueños por cumplir.
“Todavía intento hacer buenas calificaciones y estar en la cima de mi trabajo escolar. Aún no estoy a un 100 por ciento mejor, pero estoy tratando de llegar allí”, precisó Perales.
A pesar de su condición, manifestó que su familia ha sido su mayor apoyo, especialmente su sobrina que nació hace unos años y eso le permitió olvidar su enfermedad por un momento.
“Significaba mucho para mí, cuando nació pude olvidar mi dolor y cuidar de ella y estar allí”, finalizó Perales.

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