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El verano es un tiempo de hambre para las familias que luchan en CT

Solo alrededor del 21.7 por ciento de los niños menores de 18 años que reciben comidas gratis o a precio reducido en las escuelas durante el año académico participan en los programas de comidas de verano.

BRIDGEPORT.- Las vacaciones escolares hacen que el verano sea una temporada donde muchas familias de Connecticut pasan hambre.

“El hambre no se va de vacaciones”, comentó Susie Woerz, directora de despensas de Plainville.

A mediados de julio, Woerz presentó un pedido de cereales, refrigerios y otros productos no perecederos para reabastecer los estantes agotados por las crecientes necesidades de verano de los 170 hogares que atiende la despensa.

Gran parte de la necesidad es impulsada por los niños que asisten a la escuela.

Cada estudiante que está de vacaciones agrega alrededor de 100 comidas al presupuesto familiar de alimentos, para reemplazar las provistas en las escuelas durante el año académico.

“Los niños tienen hambre en casa y la demanda aumenta”, indicó Woerz.

El pico de verano en el pequeño Plainville es un reflejo de lo que las agencias de servicios sociales ven en todo el Estado.

“El hambre infantil no termina con el año escolar”, comentó Peter Yazbak, vocero del Departamento de Educación Estatal.

Este verano, un estimado de 1.7 millones de comidas serán servidas por programas de verano estatales y federales que proporcionan alimentos a los niños de Connecticut cuando las escuelas están cerradas, agregó Yazbak.

Pero las comidas servidas en junio, julio y agosto solo cubren una parte de la necesidad, aseguraron los funcionarios del programa.

Solo alrededor del 21.7 por ciento de los niños menores de 18 años que reciben comidas gratis o a precio reducido en las escuelas durante el año académico participan en los programas de comidas de verano.

Un estudio nacional publicado en junio por el Food Research and Action Center sin fines de lucro informó que 171 mil 61 estudiantes recibieron comidas gratis o de costo reducido durante el año escolar, en comparación con 34 mil 257 alimentados durante el verano por programas financiados con fondos federales.

La representante federal, Rosa DeLauro, se unió a los líderes del programa y proveedores en las comidas de verano en Waterbury y New Haven el mes pasado para crear conciencia sobre el hambre de verano.

DeLauro es miembro del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, que recomienda fondos para todos los programas federales, incluida la ayuda alimentaria y otros servicios sociales.

La congresista indicó que ha visitado varios sitios para hablar con la gente y aprender cómo conseguir más niños para participar en los programas de alimentos.

“Nada es más importante que la salud de nuestros niños. Los menores no deberían acostarse con hambre en una nación de tanta abundancia”, precisó DeLauro.

Las comidas escolares son “el arma número 1 que tenemos contra el hambre”, precisó Shannon Yearwood, directora de End Hunger Connecticut, una organización sin fines de lucro que opera muchos de los 650 sitios de comidas de verano del Estado.

“Muchos padres y tutores trabajan en múltiples trabajos y aún luchan por proporcionar refugio y comida. Un gasto inesperado realmente puede dañar a esas familias. Proporcionamos acceso seguro y confiable a los alimentos durante el verano cuando los estudiantes no están en la escuela y se alimentan”, comentó Yearwood.

Las reglas del programa prohíben a las personas mayores de 18 años obtener alimentos.

El estudio realizado en 2018 en Connecticut por el Centro de Investigación y Acción de Alimentos encontró que 176 mil 505 hogares, alrededor del 12.6 por ciento, se quedaron sin comida y carecen de dinero para comprar lo que necesitan. El promedio nacional es del 15.7 por ciento, afirmó la agencia.

 

 

 

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