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El radón, un enemigo potencialmente letal

(MS). Cuando van a comprar una casa, numerosos propietarios potenciales esperan encontrar una propiedad relativamente nueva. En vez de comprar una vivienda más vieja con todas las imperfecciones y problemas que acompañan con frecuencia a estas propiedades, muchos compradores desean comprar una casa que no necesite mantenimientos ni actualizaciones inmediatas.
Otra razón por la cual los compradores prefieren a menudo casas nuevas es el sentido de seguridad que ofrecen las mismas. Las casas más nuevas fueron construidas cumpliendo las nuevas leyes creadas para proteger a los dueños contra peligros que en otro tiempo pasaban inadvertidos. Por ejemplo, en 1978 el gobierno federal de los Estados Unidos prohibió el uso de pinturas con plomo en las viviendas. Como resultado, los compradores pueden sentirse más cómodos con la adquisición de casas construidas después de 1978, pues asumen que las mismas son más seguras que las construidas antes de la promulgación de la ley.

Un enemigo potencialmente letal que puede afectar las casas nuevas y viejas es el radón. Este gas radioactivo cancerígeno no discrimina a la hora de penetrar en una vivienda. Las casas nuevas con buen aislamiento son tan susceptibles al radón como las más viejas con corrientes de aire. Los compradores potenciales e incluso los dueños actuales deben conocer el radón para que sean menos propensos a ser víctimas de sus efectos colaterales potencialmente mortales.

 

¿Qué es el radón y cómo penetra en una vivienda?

El radón es un gas invisible, insípido e inodoro que surge de forma natural de la liberación de uranio en la tierra, las rocas y el agua. Casi todos los terrenos tienen uranio, y el radón puede ascender de la tierra al aire. Una vez en el aire, el radón puede penetrar en una vivienda de múltiples maneras, como:

– por las grietas en suelos sólidos

– por intersticios alrededor de las tuberías de servicio

– por intersticios en los pisos flotantes

– por las juntas de construcción

 

¿Dónde se encuentra el radón?

Aunque el contacto es con frecuencia mayor en una vivienda, el radón puede penetrar en otras edificaciones. El radón se ha detectado en todas partes de los Estados Unidos, y se ha descubierto en casas, escuelas e incluso en edificios de oficinas. El contacto con el radón es mayor en las viviendas porque allí es donde muchas personas permanecen durante largos períodos de tiempo.

 

¿Cuál es el mayor riesgo del contacto con el radón?

El radón es un gas radioactivo que produce cáncer. La Sociedad Canadiense del Cáncer destaca que el contacto con el gas radón está entre las causas principales de cáncer de pulmón en el país, conjuntamente con el tabaquismo y el contacto con el amianto. De forma similar, el Instituto Nacional del Cáncer reporta que el contacto con el radón es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en los Estados Unidos, desempeñando anualmente un papel entre 15,000 y 22,000 muertes por cáncer de pulmón. Cuando el radón comienza a debilitarse, desprende pequeñas partículas radioactivas que penetran por la nariz. Al ser inhaladas, estas partículas comienzan a dañar las células del recubrimiento de los pulmones. Cuando el contacto con el radón es prolongado, los hombres, mujeres y niños corren mayores riesgos de cáncer de pulmón.

 

¿Cómo se pueden hacer pruebas de detección de radón en una vivienda?

Por suerte, los dueños de casas pueden solicitar pruebas de detección de radón, las cuales son económicas y en raras ocasiones demoran más de pocos minutos. La Agencia de Protección Medioambiental y el Secretario de Salud de los Estados Unidos recomiendan que todos los dueños de vivienda soliciten estas pruebas de detección de radón, particularmente en todas las plantas inferiores a un tercer piso. Aunque se puede contratar el trabajo de un profesional, hay pruebas que el dueño de casa puede hacer de forma individual, las cuales son fáciles, confiables y económicas.

 

¿Se puede remediar un problema con el radón?

Los dueños de casas pueden reducir enormemente los niveles de radón en sus viviendas. Generalmente, los sistemas de reducción de radón son altamente efectivos, reduciendo los niveles hasta en un 99 por ciento. Incluso las personas que descubren niveles de radón extraordinariamente altos pueden reducirlos fácilmente.

El radón desempeña cada año un papel vital en miles de muertes que se pueden evitar si los dueños de casas ponen énfasis en protegerse a sí mismos y a sus familias de este gas radioactivo demasiado predominante. IC118231

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