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Defensores de la marihuana recreativa esperan un creciente apoyo con nuevo Gobernador

Los defensores tienen claro que aunque el gobernador electo, Ned Lamont, quiera expandirse más allá del programa de cannabis médico reconocido a nivel nacional, no significa que sea fácil conseguir que la Asamblea General aborde el tema de su legalización total en su primera sesión de 2019.

HARTFORD.- Ahora que Connecticut tendrá un Gobernador que apoya la legalización total de la marihuana recreativa, los defensores esperan que finalmente florezcan las discusiones para que sus deseos se conviertan en ley.
Los defensores tienen claro que aunque el gobernador electo, Ned Lamont, quiera expandirse más allá del programa de cannabis médico reconocido a nivel nacional, no significa que sea fácil conseguir que la Asamblea General aborde el tema en su primera sesión de 2019.
El marco regulatorio del Departamento de Protección al Consumidor, que pone el cannabis cultivado en el Estado a disposición de más de 30 mil pacientes médicos, podría aliviar los crecientes dolores de la legalización total.
Aunque Lamont tendrá mayorías demócratas más sólidas en la Cámara de Representantes y el Senado estatal, sigue existiendo un escepticismo sólido y oposición entre los legisladores de ambos lados del pasillo.
Para el representante estatal, Jonathan Steinberg (D-Westport), actual copresidente del Comité Legislativo de Salud Pública, el tema sigue siendo espinoso, ya que sopesa los posibles costos físicos y sociales de la marihuana recreativa frente a los 180 millones de dólares estimados en nuevos impuestos que podrían ser obtenidos anualmente.
“El atractivo de los ingresos es casi irresistible”, comentó Steinberg, cuyo comité celebró el año pasado una audiencia pública sobre la legalización total, que no pudo avanzar en el Congreso.
“Tuvimos muchos testimonios, algunos de ellos conflictivos. Hay datos por ahí que no terminan de convencer a la gente para que esta propuesta tenga un apoyo total y se convierta en ley”, precisó el congresista.
En particular, los efectos de la marihuana en el desarrollo de los cerebros adolescentes son problemáticos, argumentó Steinberg.
“También hay información contradictoria sobre la adicción de la droga”, agregó.
Pero los defensores liderados por la National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML) afirmaron que la ley modelo prohíbe que los menores de 21 años obtengan legalmente el cannabis.
Señalaron las décadas de reclamaciones falsas contra la droga, que dicen que son menos peligrosas que el abuso del alcohol.
Erik Altieri, director ejecutivo de NORML, señaló en una entrevista en la sede del grupo en Washington que la mayoría de los 10 estados que han legalizado completamente la marihuana han incluido regulaciones para las ventas.
Vermont, Maine y el Distrito de Columbia son valores atípicos, porque es legal poseer y que la planta crezca crecer allí, pero actualmente no hay reglas para las ventas.
Aún está por verse si una disposición para crecer en su propio nombre está escrita en la ley de Connecticut.

Programa de marihuana medicinal

Massachusetts, uno de los estados más recientes en aprobar el cannabis para uso personal, está muy por delante en la carrera regional por las ventas minoristas, luego de un exitoso referéndum de 2016.
Matt Simon, director de New England para el Marijuana Policy Project, precisó que la clave del futuro del cannabis de Connecticut es crear consenso en torno a un tipo de marco regulatorio u otro. En algunos estados, los departamentos de ingresos o las comisiones de control de bebidas alcohólicas realizan ventas minoristas de marihuana.
En Connecticut, el papel probablemente iría al Departamento de Protección al Consumidor del Estado, que ha supervisado el programa de la marihuana medicinal desde su inicio en 2012.
Hay 30 mil 149 pacientes inscritos en el programa, junto con mil 8 médicos. Hay cuatro cultivadores de marihuana aprobados por el Estado y nueve dispensarios.
“Nuestras recomendaciones probablemente no tratarán con muchos detalles”, indicó Simon.
“Haremos sugerencias e intentaremos compartir experiencias de otros estados sobre lo que funcionó y lo que no ha funcionado. Todas son mejores que las prohibiciones fallidas que las reemplazaron”, añadió.
La comisionada de protección al consumidor, Michelle Seagull, precisó que el programa de cannabis medicinal está funcionando muy bien, pero durante las audiencias públicas el año pasado sobre posibles ventas minoristas, dijo que una expansión masiva del programa requerirá más personal.

Se necesitan más cultivadores

Además, Seagull advirtió a los legisladores que algunos pacientes de marihuana medicinal podrían terminar tratándose a sí mismos sin el consejo de los farmacéuticos que están obligados por ley estatal a administrar cada uno de los dispensarios.
Destacó la necesidad de preservar el programa médico del cannabis. A nivel nacional, 32 estados han aprobado programas de cannabis medicinal.
Paul Kirchberg, de Milford, director ejecutivo de la sección NORML de Connecticut, precisó que espera que los cultivadores médicos establecidos tengan una ventaja, pero que la legalización total requeriría un gran aumento de productores. Quiere asegurarse de que los pacientes de marihuana medicinal conserven su estado de prioridad.
Kirchberg aseguró que muchas preocupaciones sociales se basan en un “falso estigma” contra la droga que se remonta a 70 años o más.
“Sabemos que es más seguro que el alcohol. Si honestamente podemos tener una conversación abierta sobre el cannabis, podemos darnos cuenta de que en este momento hay 30 mil personas en Connecticut que viven como prueba de que no es algo que temer. El consumo de adultos, sin embargo, requiere un cierto nivel de responsabilidad”, agregó Kirchberg.
La encuesta de Gallup encontró recientemente que el 64 por ciento de la nación apoya la legalización de la marihuana.

 

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