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Centros de salud comunitarios incluidos en el presupuesto federal

El Norwalk Community Health Center hubiese perdido p1.8 millones de dólares, es decir, el 15 por ciento de su presupuesto, si el programa no se renovaba.

NORWALK – Muchos centros de salud comunitarios, incluido el Norwalk Community Health Center, estaban preocupados por perder millones en fondos federales cuando el Congreso no renovó el apoyo para el programa en agosto. Pero el nuevo acuerdo presupuestario firmado por el presidente Donald Trump el viernes pasado amplió los fondos para los centros de salud comunitarios para los próximos dos años.

Los centros de salud calificados federalmente actúan como la red de seguridad de atención médica del país, brindando atención a los pacientes por los costos basados ​​en los ingresos. Los que están por debajo de la línea de pobreza pagan solo una tarifa nominal.

Durante décadas, estos centros de salud recibieron fondos federales para compensar esos descuentos.

El Norwalk Community Health Center, que vio a casi 14 mil pacientes (75 por ciento de los cuales tenían ingresos por debajo del umbral de la pobreza) en 2016, perdía 1.8 millones de dólares, el 15 por ciento de su presupuesto, si el programa no se renovaba.

Ahora, tales temores han sido pospuestos por otros dos años, se dio a conocer.

“Estábamos preocupados. Estábamos llegando muy cerca del borde del acantilado y esta noticia es un alivio sustancial, no sólo para las personas que trabajan en los centros, sino también para los pacientes, que ahora saben que tendrán continuidad de la atención”, declaró James Maloney, director general del Connecticut Institute for Communities, con sede en Danbury.

“Esta extensión de dos años permitirá que los centros de salud comunitarios en Connecticut y en todo el país continúen brindando servicios esenciales a sus pacientes”, comentó el Senador federal Richard Blumenthal.

El reciente acuerdo presupuestario continúa financiando el programa en niveles similares a los años anteriores.

Los centros de salud comunitarios recibieron 3.6 mil millones de dólares en el año fiscal 2017, y están programados para recibir 3.8 mil millones de dólares para el año fiscal actual en 4 mil millones de dólares para 2019.

Si bien la noticia fue un alivio para muchos, el financiamiento del centro de salud comunitario se extendió por un período de tiempo más corto que el Children’s Health Insurance Program (CHIP0, que enfrentó una crisis similar cuando sus fondos no se renovaron en el otoño.

El CHIP ofrece atención médica gratuita o de bajo costo para los niños de familias de bajos ingresos.

Después del retroceso cuando casi dos millones de niños estaban en peligro de perder su cobertura de salud, el Congreso aseguró fondos para el programa para la próxima década.

“Estamos agradecidos con el Congreso por extender los fondos”, comentó Craig Glover, director ejecutivo del Norwalk Community Health Center. Pero señaló que dos años es poco tiempo para los estándares federales.

“Así que todavía tenemos que volver y trabajar con el Congreso para extender el financiamiento más allá de dos años para asegurarnos de evitar esta situación dentro de los próximos dos años”, agregó Glover.

El caucus demócrata del Senado estatal había emitido una carta pidiendo a los líderes del Congreso que prioricen la extensión de los fondos para los centros de salud comunitarios, llamando a la situación un posible desastre humanitario y fiscal.

Ahora que se han asegurado los fondos sólo para los próximos dos años, el líder de la Mayoría del Senado, Bob Duff (D-Norwalk), precisó que estaba muy satisfecho.

“Mi esperanza es que los fondos para los centros de salud comunitarios, que están en cada distrito congresional de la nación, se financien en el futuro a más largo plazo”, finalizó Duff.

 

 

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