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Centro ayuda a discapacitados a desplazarse para cumplir con sus actividades diarias

El Kennedy Center ha ofrecido gratuitamente desde 1991 el Travel Training Program (Programa de Capacitación de Viajes) para enseñar a los niños y adultos mayores a ser independientes mediante el uso del transporte público.

TRUMBULL.- La vida sin tener acceso a un automóvil o a un transporte público es complicada para las personas discapacitadas.

Hay cientos de personas que viven en aislamiento porque son física, emocional o mentalmente incapaces de viajar en el autobús o el tren.

Algunos tienen discapacidades físicas, mientras que otros son autistas o tienen problemas de aprendizaje.

Por tal razón, el Kennedy Center, que se fundó en 1951, para ayudar a los niños con discapacidades, ha ofrecido gratuitamente desde 1991 el Travel Training Program (Programa de Capacitación de Viajes) para enseñar a los niños y adultos a ser independientes mediante el uso del transporte público.

De acuerdo con los miembros del programa, los instructores calificados trabajan uno a uno con las personas durante varios días o semanas, enseñándoles cómo trasladarse de sus casas a las oficinas de doctores, escuelas o trabajos.

Les muestran cómo leer los horarios y los escoltan a los trenes y autobuses para prepararlos cuando estén listos para volar solo.

Gracias al programa, los conductores de los autobuses ayudan a quienes necesitan un poco de ayuda, ya sea que hagan que el autobús facilite una rampa para los adultos mayores, para los que están en silla de ruedas o a un adolescente autista que va camino a la escuela, se dio a conocer.

Los travel trainers (entrenadores de viajes) del Kennedy Center trabajan con 200 personas al año, mientras que otro equipo de mobility ombudsmen realiza actividades de extensión a la comunidad, habla en los centros para las personas mayores y residencias para veteranos, educando a la gente sobre cómo moverse.

Los mobility ombudsmen conectan a las personas con discapacidades, personas mayores y veteranos con el transporte accesible y confiable para que puedan participar en sus comunidades.

Según el centro, además están disponibles los servicios de ParaTransit disponibles, pero requieren reservaciones con semanas de anticipación.

Las personas con el programa se ahorran 55 dólares por viaje.

Para las personas discapacitadas, el dinero suele ser un problema, especialmente si están desempleados o viven de la ayuda del Gobierno.

“Es por eso que el Kennedy Center, con sede en Trumbull, también realiza actividades de divulgación para ayudar a los discapacitados y personas mayores a calificar para las tarifas de mitad de precio en los transportes públicos”, expresaron los miembros el centro.

Se conoció que el gerente de movilidad, John Wardzala, asiste a los bancos de alimentos y ayuda a las personas a presentar solicitudes de tarjeta de identificación con tarifa reducida.

Incluso toma una foto de identificación y la imprime en una pequeña impresora de tinta conectada a su automóvil, y les proporciona un sobre sellado con su dirección para enviar por correo su solicitud.

Pese a que las tarifas del servicio de autobús público son sólo de 1.75 dólares, el costo aumenta si vive con un ingreso fijo y viaja de ida y vuelta al trabajo cinco días a la semana.

“Si el temor a los costos de viaje, así como la preocupación de tomar un transporte masivo le han impedido asistir a la escuela o buscar trabajo, este programa puede cambiar su vida”, expresaron los miembros del centro.

Lisa Rivers, gerente de tránsito del Departamento de Transporte de Connecticut y enlace con el Kennedy Center, declaró que el trabajo de su agencia es “hacer que más personas usen el sistema identificando las brechas en el servicio y la información. Por ejemplo, es posible que algunos pacientes no se den cuenta de que la American Cancer Society ofrece viajes gratuitos al hospital para quienes se someten a tratamientos de quimioterapia o radioterapia”.

Después del entrenamiento de viaje, el centro se registra con los conductores, explicó Rivers.

Para mayor información sobre los programas gratuitos que ofrece el Kennedy Center, pueden visitar la web www.thekennedycenterinc.org o www.thekennedycenterinc.org/what-we-do/programs-services/mobility-services/travel-training.html.

 

 

 

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