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Buscan crear conciencia sobre los conductores que se duermen al volante

La National Highway Traffic Safety Administration estima que anualmente, cerca de 100 mil choques son el resultado directo de los conductores somnolientos, causando mil 550 muertes, 71 mil lesiones y 12.5 billones de dólares en pérdidas monetarias.

OSSINING.- La asambleísta Sandy Galef (D-Ossining) pidió que la semana del 5 al 11 de noviembre, que es la Drowsy Driving Prevention Week (Semana de Prevención del Conducir Somnoliento) en el Estado de Nueva York, sirva de reflexión para evitar accidentes fatales en las carreteras.

De acuerdo con Galef, los conductores cansados ​​son un problema serio en los Estados Unidos.

La National Highway Traffic Safety Administration estima que anualmente, cerca de 100 mil choques son el resultado directo de los conductores somnolientos, causando mil 550 muertes, 71 mil lesiones y 12.5 billones de dólares en pérdidas monetarias.

Galef indicó que debido a la dificultad de las pruebas de fatiga, y los conductores que no están dispuestos a admitir que están agotados detrás del volante, estos números pueden ser subestimados.

Los jóvenes, los trabajadores nocturnos con turnos irregulares y las personas con trastornos del sueño como la apnea del sueño y la narcolepsia son más propensos a conducir soñolientos.

Actualmente sólo existen dos estados que tienen leyes que se refieren a los conductores soñolientos que causan daño o matan personas y son Nueva Jersey y Arkansas.

En los Estados Unidos, el 37 por ciento de los conductores adultos han manifestado que se han quedado dormidos al volante.

“Conducir soñoliento es un problema grave en nuestras carreteras y autopistas. Hemos sufrido demasiadas pérdidas debido a la fatiga del conductor, incluidas las personas de mi distrito. Sin leyes vigentes para los conductores soñolientos, nos corresponde a nosotros asumir la responsabilidad de conducir con seguridad”, expresó Galef.

Agregó que “antes de subir al automóvil para un viaje largo o corto, es importante dormir bien por la noche y planear viajes largos con un acompañante, con paradas programadas y sin alcohol ni drogas que puedan causarle sueño. Los accidentes de conducción por fatiga se pueden prevenir y, por el bien de nosotros y nuestros vecinos, debemos ser los mejores conductores posibles”.

Por su parte, la comisionada adjunta ejecutiva del Departamento de Motores y Vehículos (DMV), Terri Egan, comentó que “conducir soñoliento es tan peligroso como conducir ebrio, drogado o distraído y representa un peligro en tiempo real para los automovilistas en las carreteras de Nueva York, así que tómese un descanso si está cansado. Reconocer las señales de advertencia de una conducción adormecida, un bostezo repetido, esforzarse por mantener los ojos abiertos, olvidarse de las últimas millas manejadas y quedarse sin señales de tráfico, podría salvarle la vida a un pasajero, peatón o compañero de conductor”.

“Conducir soñoliento es una amenaza a menudo ignorada. Los conductores que no duermen lo suficiente ponen en peligro a sí mismos y a otros usuarios de la carretera”, señaló John Corlett, director de Asuntos Públicos y Gubernamentales de AAA Northeast.

“La investigación de la AAA Foundation for Traffic Safety muestra que un conductor que ha dormido durante menos de cinco horas tiene un riesgo de colisión comparable con alguien que maneja borracho. Desafortunadamente, aunque casi todo el mundo sabe que este comportamiento es inaceptable, muchos todavía lo hacen”, indicó Corlett.

Según el AAA Traffic Safety Culture Index, el 96 por ciento de los conductores afirma que conducir cuando tiene problemas para mantener los ojos abiertos es un comportamiento inaceptable, sin embargo, el 29 por ciento lo admite. Particularmente cuando los relojes cambian, los conductores deben recordar prestar atención a sus horarios de sueño y tomar descansos regulares durante los viajes por carretera, recomendó Corlett.

“Cuando te pones al volante de un automóvil sin dormir bien, te pones a ti y a todos los demás en la carretera en riesgo. Se creó la Semana de Prevención del conducir somnoliento como un esfuerzo de extensión para mitigar este problema y aplaudimos a la asambleísta Galef por llamar la atención sobre este importante tema”, apuntó el doctor Benjamin Gerson de la National Sleep Foundation.

CONSEJOS

  • Evita conducir durante las horas que sueles estar dormido. Es mucho más fácil quedarse dormido de noche, en especial de madrugada que durante el día. En las horas de sol, puede entrarnos somnolencia por fatiga o aburrimiento pero durante la noche, en especial a partir de las 2:00 de la madrugada, hay muchísimo más peligro de quedarse dormido.
  • Durante el día, procura usar gafas de sol que reducirán algo la luminosidad, que también puede provocar somnolencia. Lleva agua fresca y bebe con frecuencia. Mantenerse hidratado ayuda a mantenerse despejado.
  • Enciende el aire acondicionado: Las temperaturas cálidas favorecen la somnolencia. Si pones el aire acondicionado y lo orientas hacia tu cara o si bajas las ventanillas de forma que se haga corriente de aire que te de en el rostro, esto te despejará bastante.
  • Sube el volumen de la música y canta en voz alta. Es importante que no sea música que te guste mucho, porque eso te podría relajar, sino música de una emisora que no sea de tu estilo. Así impedirá que te quedes absorto (distraído) con las canciones evitando que te relajes.
  • Descálzate. Al conducir con el pie descalzo, notamos los pedales de otra manera y esa sensación nos hace estar atentos, evitando la somnolencia.
  • Come algo que requiera masticación activa, como caramelos o chicle, siempre que no nos distraiga de donde tenemos que estar, que es atentos a la carretera. Los caramelos mentolados fuertes también son efectivos ya que despejan las vías aéreas y hacen sentir un frescor que despeja bastante.
  • Una parada en el área de servicio y dar dos vueltas al coche caminando mientras se respira, despejan bastante. Hacer una parada cada dos horas es recomendable así como estirar las piernas con las vueltas alrededor y aprovechar si es posible lavarse la cara y tomar un café o un refresco.
  • Toma una siesta rápida. Si el sueño nos vence, lo mejor es parar el auto en el área de servicio, reclinar el asiento y descansar un rato. Si estamos agotados de verdad nos dormiremos y eso es lo mejor que nos puede pasar. Si simplemente era fatiga o somnolencia por la conducción, daremos una cabezada y tras unos diez o quince minutos estaremos listos para retornar a la marcha.
  • Si llevas bebidas energéticas o café, hay que recordar que no debes distraerte al beberlas por lo que deben estar al alcance de la mano sin que necesites apartar la vista de la carretera cuando quieras echar un traguito.
  • Si sientes hambre y no puedes evitarlo, para el vehículo y pide algo ligero ya que las bebidas copiosas te podrían causar sueño, y la sensación de hambre te mantendrá más despejado.

 

 

 

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