A medida que aumenta nivel de desempleo, despensa ayuda a llenar el vacío durante crisis por COVID-19

La despensa de alimentos de la Young Mens Christian Association (YMCA) de Yonkers, abrió cuando el Estado comenzó a ver un aumento en las solicitudes de cupones de alimentos, conocido como Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP).

Según el Estado, las solicitudes semanales para los cupones de alimentos se duplicaron de aproximadamente 16 mil en marzo a más de 33 mil en abril

YONKERS.- Cientos de personas forman una fila, que termina alrededor de la esquina, para obtener comida en la despensa de la Young Mens Christian Association (YMCA) de esta ciudad, todos los lunes, para mitigar un poco la crisis a causa de la pandemia de coronavirus.

La mayoría son ciudadanos de la tercera edad, muchos de ellos con carros rodantes, bolsas y sombrillas para bloquear el sol abrasador. Además, poseen una determinación para obtener alimentos que generalmente incluyen mangos, pollo, leche y otros productos.

En la fila, Christine Tucker manifestó que es la segunda vez que sale a buscar comida.

Tucker, de 67 años, dijo que la comida la ayuda a pasar la semana, pero la espera a veces es dura. Las temperaturas se disparan hasta superar los 90 grados Fahrenheit.

“Una cabeza de repollo es como tres comidas para mí. Dividirlo, lavarlo y poner un poco en el congelador me puede rendir”, precisó Tucker.

Comenzando en abril con la ayuda de la organización sin fines de lucro Feeding Westchester, la despensa de alimentos abrió cuando el Estado comenzó a ver un aumento en las solicitudes de cupones de alimentos, conocido como   Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP).

El programa proporciona beneficios nutricionales para complementar el presupuesto de alimentos de las familias necesitadas.

Según el Estado, las solicitudes del SNAP se duplicaron semanalmente de aproximadamente 16 mil en marzo a más de 33 mil en abril.

Hasta abril, había más de 1.5 millones de hogares, incluidos más de 2.6 millones de personas, que recibieron el SNAP en el estado de Nueva York.

Pero desde mediados de abril, ha habido una disminución constante en las solicitudes.

Durante las últimas cinco semanas, ha habido aproximadamente 12 mil 600 solicitudes por semana. Ese número está por debajo de lo que los funcionarios estaban experimentando antes de los cierres relacionados con la pandemia en marzo.

La presidenta y directora ejecutiva de YMCA, Lucria Ortiz, comentó que su organización tenía programas de alimentación, pero que la pandemia les hizo darse cuenta de que necesitaban servir a las personas de manera diferente.

“Estamos viendo filas más grandes porque la necesidad es muy grande y queremos tratar de satisfacerla. A medida que el riesgo ha disminuido, ha salido más gente porque todavía hay un desempleo tan alto. Estas personas no pueden ir al supermercado y comprar todo lo que necesitan”, precisó Ortiz.

En junio, la tasa de desempleo del Valle del Hudson se disparó al 12.7 por ciento, un aumento respecto al 3.6 por ciento del año anterior, según los datos estatales publicados recientemente.

Con 17.1 por ciento, Yonkers tenía una de las tasas de desempleo más altas de la región.

El alcalde de Yonkers, Mike Spano, quien distribuyó comida en medio de la crisis, dijo que la tasa de desempleo de su ciudad está en un “número peligrosamente alto”.

“Creo que hay muchas familias con dificultades en nuestra ciudad, y necesitamos este tipo de apoyo”, refiriéndose a la despensa de alimentos.

Debido a la magnitud de la despensa de alimentos y el próximo clima de otoño, Ortiz dijo que espera mantener el programa en funcionamiento hasta octubre. “Vamos a tener que reinventar para satisfacer la necesidad de más personas”, finalizó la directiva.

 

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