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Saturday, August 13, 2022

Cómo puede Stamford ayudar a frenar la creciente crisis de salud mental

Veinte organizaciones esperan encontrar la manera de hacerlo

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STAMFORD – A finales de 2021, después de que Caroline Simmons fuera elegida alcaldesa de la Ciudad, llevó a cabo una serie de reuniones de grupos asesores, incluida una que abordó la salud mental de los jóvenes.

“Se planteó la pregunta: ‘¿Qué podemos hacer?’”, dijo Vin Tufo, líder de Vita Health & Wellness Partnership y director ejecutivo de Charter Oak Communities, la autoridad de vivienda pública de la Ciudad.

La discusión que siguió finalmente condujo a la creación de un nuevo grupo, la Youth Mental Health Alliance, una colaboración y asociación entre más de 20 organizaciones en la Ciudad, incluida la Oficina de la Alcaldesa, el distrito escolar y el Departamento de Policía.

En una reunión del grupo la semana pasada, la miembro Lorraine Olson, presidenta de la Comisión de Salud de Stamford, dijo que el grupo puede tener un gran impacto, dependiendo de varios factores.

“Si podemos hacer todo el trabajo que decimos que estamos haciendo, y todas estas ideas se llevan a cabo, Stamford estará al frente y al centro del mapa en el Estado, y todos nos buscarán para brindar ideas y nos buscarán para conquistar la crisis de salud mental que tenemos en este momento”, dijo Olson.

El objetivo general del grupo es abordar los problemas de salud mental entre los jóvenes a través de un enfoque comunitario, dijeron sus organizadores, con la esperanza de que los problemas se puedan identificar y tratar antes que cuando los estudiantes están en crisis.

El grupo ya comenzó a recaudar dinero y se ha fijado una meta de presupuesto de 1.7 millones de dólares para los próximos tres años.

“El desafío particular de abordar la crisis de salud mental de los jóvenes de Stamford es que, si bien los esfuerzos estándar se centran en gran medida en brindar atención clínica en reacción a una necesidad identificada, una parte importante del ecosistema de atención (padres, cuidadores, familias, pares y organizaciones comunitarias) queda subutilizado”, se puede leer en el resumen ejecutivo.

Los expertos coinciden en que la pandemia de COVID-19 provocó una crisis nacional de salud mental juvenil, con un gran aumento en los jóvenes que buscan apoyo clínico de salud mental.

El personal del proveedor de atención médica Family Centers, que administra los centros en las dos escuelas secundarias más grandes de Stamford, la Stamford High School y la Westhill High School, ha informado un aumento en la ansiedad y la depresión desde el inicio del coronavirus.

“Hemos visto aumentar nuestros números y solicitudes de servicios de salud mental en los últimos dos años”, dijo Bill Brucker, director de avances del proveedor de atención médica, quien dijo que la organización tiene una lista de espera de pacientes que buscan servicios de salud mental por primera vez en los 16 años que ha estado con Family Centers.

“Veo esto como una especie de etapa inicial para formular realmente una respuesta de toda la comunidad a la crisis de salud mental”, dijo Brucker sobre Alliance.

El comienzo de este año escolar en Stamford, cuando los estudiantes regresaron al aprendizaje en persona a tiempo completo, también vio un aumento en el comportamiento violento, según muestran los datos.

En las dos escuelas secundarias más grandes de la Ciudad, las peleas entre estudiantes dieron lugar a unos 20 arrestos.

En las escuelas Rippowam y Cloonan, varios estudiantes fueron suspendidos por participar en una “batalla”, captada en video, que incluía imágenes de estudiantes usando sus manos para imitar el disparo de un arma dirigida a una cámara.

Más adelante en el año escolar, un estudiante de la Cloonan resultó gravemente herido cuando supuestamente fue atacado por otros cinco estudiantes, todos los cuales fueron arrestados.

Vin Tufo dijo que la Alliance espera abordar los problemas de salud mental antes de que se conviertan en una crisis.

La colaboración incluye las organizaciones de Building One Community (B1C), el Hospital de Stamford, Community Health Centers, Domus Kids, Family Centers, así como otros proveedores clínicos e iglesias.

Si bien aún se encuentra en sus primeras etapas, la Alliance ya ha comenzado a ofrecer servicios que incluyen capacitación en primeros auxilios para la salud mental y capacitación en vigilancia del suicidio para grupos.

La idea, según sus creadores, es educar a las personas para que reconozcan las señales de advertencia en los jóvenes.

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