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Tuesday, June 28, 2022

Stamford considera permitir nuevamente los scooters motorizados

La Ciudad los había prohibido en 2005 debido a una serie de lesiones por parte de los usuarios

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STAMFORD.- Los representantes de la Ciudad podrían levantar la prohibición de larga data de los scooters eléctricos en las carreteras locales, lo que podría allanar el camino para un futuro en el que el tránsito personal podría cerrar la brecha en los servicios de transporte local.

“Tenemos la belleza de aprender de los errores y las experiencias de otros pueblos, lo que nos coloca en una muy buena posición para salir con mucho conocimiento”, comentó la representante Cara Gilbride, en una reunión del Comité de Transporte, el martes por la noche.

Los scooters eléctricos son parte de una tendencia más grande llamada “micromovilidad”, en la que las personas usan vehículos pequeños y livianos como un medio para moverse.

Los scooters motorizados son vehículos motorizados que cuentan con dos ruedas. También conocidos como ciclomotores o scooters eléctricos, son una forma económica de viajar por la ciudad sin gastar dinero en cantidades excesivas de gasolina.

La micromovilidad en las ciudades a menudo se implementa a través de programas de alquiler compartido.

La micromovilidad no es nueva. A partir de 2017, los scooters eléctricos llenaron las aceras y calles de la mayoría de las principales ciudades estadounidenses.

Las marcas Bird, Lime y Jump inundaron el mercado en lugares como Nueva York, Los Ángeles y Washington, DC.

Eventualmente, ciudades de Connecticut como Hartford y Bridgeport se unieron a la tendencia. Pero las calles de Stamford permanecieron intactas por las flotas motorizadas, a excepción de un puñado de scooters personales.

En 2005, mucho antes de la moda de los viajes compartidos, Stamford prohibió los scooters motorizados luego de un puñado de accidentes de alto perfil que involucraron mini motocicletas (bicicletas de 18 pulgadas que podían girar en las esquinas a velocidades de hasta 50 millas por hora).

Cuando la Junta de Representantes los prohibió en las calles de la Ciudad, también prohibió que cualquier vehículo similar circule por las vías de Stamford. La lista de la Ciudad era exhaustiva y prohibía casi cualquier cosa pequeña con motor.

Sin embargo, la prohibición no impidió que las personas usaran motocicletas y scooters, dijo Gilbride, aunque pocas personas han recibido multas por su uso.

Gilbride dijo el martes que su visión no es dar carta blanca a todos los modos de transporte en las calles de la ciudad.

Al eliminar la prohibición, la demócrata dijo que la junta podría crear pautas para mantener seguros a los usuarios, principalmente porque actualizar la ordenanza podría despejar el camino para un programa de uso compartido de scooters dentro de los límites de la Ciudad.

La seguridad ha surgido como un tema recurrente en la conversación sobre micromovilidad en todo el país a medida que las lesiones se han disparado.

En las últimas semanas, los jóvenes de Bridgeport han sufrido lesiones graves en patinetes eléctricos.

La policía dice que, en un caso, dos niños viajaron juntos en un scooter eléctrico. En el otro, el niño montaba en la acera, ambas condiciones que podrían estar prohibidas en cualquier cambio de ordenanza que haga Stamford.

Pero los e-scooters siguen siendo una opción que está ganando terreno, dicen los partidarios.

En los últimos años, la ordenanza ha representado un obstáculo para que las empresas vean a Stamford como un mercado, dicen los críticos.

El jefe de la Oficina de Transporte, Frank Petise, dijo en 2021 que los proveedores de micromovilidad se habían acercado a la Ciudad en el pasado, pero la ordenanza y la falta de carriles para bicicletas plantearon obstáculos.

Pero durante la discusión del martes pasado, Petise y Luke Buttenwieser del departamento de personal advirtieron que los e-scooters y vehículos similares podrían ser herramientas fundamentales para trasladar a las personas por la Ciudad que utilizan el transporte público para la mayor parte de sus viajes.

El viaje promedio en auto dentro de Stamford es de 2.7 millas, dijo Buttenwieser. Por el contrario, afirmó que el viaje ideal en micromovilidad es entre 1.5 y 2 millas. Los viajes más cortos podrían ser bien atendidos por los scooters, argumentó.

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