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Tuesday, June 28, 2022

Aumento de misteriosa enfermedad hepática que afecta a niños

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STAMFORD.- Los expertos en salud de los Estados Unidos y Europa están desconcertados ante el aumento misterioso de los casos de hepatitis grave entre los niños pequeños.

Si bien solo se han informado unos pocos casos en los Estados Unidos, recientemente se han identificado docenas de casos en Europa.

En los Estados Unidos, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (CDC) emitieron una alerta el jueves pasado a los médicos de todo el país para que estén atentos a la inflamación del hígado.

Hasta ahora, la agencia ha confirmado 9 casos pediátricos en Alabama en niños de 1 a 6 años.

Los CDC dijeron que tres de los pacientes sufrieron insuficiencia hepática aguda y dos finalmente requirieron trasplantes de hígado.

El aumento sigue a un brote reciente que se identificó por primera vez en Europa.

La semana pasada, las autoridades británicas informaron de 74 casos de hepatitis o inflamación del hígado en niños desde enero.

Los virus habituales que causan la hepatitis infecciosa no se observaron en los casos, y los científicos y médicos están considerando otras posibles fuentes.

Se identificaron casos adicionales de hepatitis en Dinamarca, Irlanda, los Países Bajos y España, de acuerdo con el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, el martes pasado, sin especificar exactamente cuántos casos se encontraron.

“La hepatitis leve es muy común en los niños después de una variedad de infecciones virales, pero lo que se está viendo en este momento es bastante diferente”, indicó Graham Cooke, profesor de enfermedades infecciosas en el Imperial College London.

Algunos de los niños en el Reino Unido requirieron atención especializada en unidades de hígado y algunos han necesitado un trasplante de hígado.

El hígado procesa los nutrientes, filtra la sangre y combate las infecciones.

Las infecciones causaron síntomas como ictericia, diarrea y dolor abdominal.

La hepatitis puede poner en peligro la vida si no se trata, explicaron los expertos.

Si bien no está claro qué está causando las enfermedades, el principal sospechoso es un adenovirus (que afecta las membranas). Solo algunos de los niños dieron positivo por coronavirus, pero la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que se necesitaba un análisis genético del virus para determinar si había alguna conexión entre los casos.

Hay docenas de adenovirus, muchos de ellos asociados con síntomas similares a los del resfriado, fiebre, dolor de garganta y conjuntivitis.

Las autoridades estadounidenses dijeron que los nueve niños de Alabama dieron positivo por adenovirus y que están explorando un vínculo con una versión en particular, el adenovirus 41, que normalmente se asocia con la inflamación intestinal.

Los funcionarios de salud pública descartaron cualquier vínculo con las vacunas COVID-19 y dijeron que ninguno de los niños afectados fue vacunado.

La OMS señaló que, aunque ha habido un aumento de virus en Gran Bretaña, el papel potencial de esos virus en el desencadenamiento de la hepatitis no está claro.

La OMS dijo que había menos de cinco casos posibles en Irlanda y tres casos confirmados en España, en niños de 22 meses a 13 años.

La agencia de salud de la ONU dijo que, dado el salto en los casos en el último mes y la mayor vigilancia, era “muy probable” que se detectaran más casos.

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