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Tuesday, June 28, 2022

Escasez de trabajadores en EEUU está lejos de terminar

A pesar del alto número de empleos disponibles, las ofertas de empleo cayeron en varios sectores, a medida que las infecciones de la variante ómicron del coronavirus pesaron sobre algunas empresas

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STAMFORD.- La escasez de trabajadores en los Estados Unidos está lejos de terminar. En enero pasado, el país tenía 11.3 millones de vacantes y no había suficientes trabajadores para llenarlas, según los nuevos datos de la Oficina de Estadísticas Laborales.

Esta cifra superó las expectativas de los economistas, pero supuso un descenso respecto a la cifra revisada de diciembre, que se actualizó para alcanzar un nuevo récord de 11.4 millones.

El anterior máximo de vacantes fue de 11.1 millones el pasado mes de julio.

La Encuesta de Ofertas de Empleo y Rotación Laboral es tan solo el informe económico más reciente en ser objeto de una gran revisión.

Los analistas y economistas ya se han acostumbrado a cambios significativos en otros datos sobre el empleo, incluido el informe mensual de empleo del gobierno a lo largo de la pandemia.

Esto ha puesto en entredicho la metodología de muchos de los datos en los que se basan los economistas.

A pesar del alto número de empleos disponibles, las ofertas de empleo cayeron en varios sectores, a medida que las infecciones de la variante ómicron del coronavirus pesaron sobre algunas empresas.

Los hoteles, restaurantes y bares registraron el mayor descenso de empleos disponibles, seguidos por el sector de transporte, los almacenes, los servicios públicos y el gobierno federal.

Los servicios profesionales y empresariales, la educación y el transporte y los servicios de almacenamiento contaron con el mayor número de puestos disponibles.

Mientras tanto, el número de contrataciones y despidos no varió entre diciembre y enero. Se contrataron 6.5 millones de trabajadores y 4,3 millones dejaron su empleo a principios de año, según los datos de esta semana.

“La tasa de contrataciones sigue siendo superior a la de renuncias en todos los grandes sectores. Esto indica que cuando los trabajadores renuncian, están tomando otros trabajos, probablemente en el mismo sector y no abandonando la fuerza laboral por completo”, precisó Elise Gould, economista senior del Instituto de Política Económica, en un tuit.

La tasa de renuncias disminuyó del 3% de diciembre al 2.8%.

La mejora de los salarios, al tiempo en que la gente intenta compensar el aumento de los precios en todas partes, desde los supermercados hasta las gasolineras, ha sido una gran motivación para que los estadounidenses cambien de empleo.

 

Escasez de trabajadores amenaza temporada turística

Como consecuencia de la pandemia, millones de puestos de trabajo se perdieron a lo largo de los Estados Unidos, y aunque a la luz de la vacunación la recuperación empezó ya el año pasado a acelerar la demanda de trabajadores, existen actualmente serias dificultades para cubrir los millones de empleos vacantes.

De acuerdo con los expertos, hay detrás de este fenómeno, varias razones, pero en lo que se refiere a la industria de los viajes se destacan algunas causas puntuales.

La primera de ellas es que la lentitud de la reactivación sectorial (todavía existen numerosas restricciones y alertas de viajes) llevó a una gran cantidad de profesionales a dedicarse temporal o definitivamente a otras actividades. Pero además de esto, las condiciones y los salarios ofrecidos pueden no ser los más competitivos.

Ya en 2021 ocurrió con las compañías aéreas: en 2020 habían despedido miles de empleados, y cuando finalmente se inició la reactivación de los vuelos hubo serios problemas vinculados a la falta de personal, tanto en las aerolíneas como en su cadena de suministros, forzando la cancelación de miles de operaciones.

Ante la pregunta ¿Puede acaso repetirse este escenario, pero a gran escala, durante la próxima temporada alta de verano en los Estados Unidos?, los expertos respondieron que si la guerra en Ucrania no tiene un nuevo nivel de escalada o surge otra variante del COVID-19, todo parece conducir al país a tener una gran alta estival, especialmente a nivel internacional. Pero el sector necesita mano de obra para asimilar esa esperada explosión de demanda.

Para concretar esto de manera formal, los trabajadores internacionales debían ingresar al país con una visa de trabajo temporal, bajo la categoría H-2B para “trabajadores temporales no agrícolas”.

Pero al cierre de febrero el Gobierno de Joe Biden dio una muy mala noticia en ese sentido. Para la segunda mitad del año fiscal de 2022 apenas habilitó 20 mil visas adicionales de este tipo, sobre las casi 65 mil solicitadas hasta el momento.

Para el sector de los viajes se trata de una situación preocupante.

Al respecto, la vicepresidenta ejecutiva de Asuntos Públicos y Políticas de la U.S. Travel, Tori Emerson Barnes, aseveró que “con el límite de visas H-2B ya alcanzado y millones de puestos aún abiertos, es evidente que la escasez de fuerza laboral amenaza con frenar a las industrias en toda la economía, pero especialmente en ocio y hospitalidad.

“El límite de las visas H-2B debe aumentarse para garantizar que las empresas de viajes cuenten con el personal adecuado, especialmente antes de la ajetreada temporada de viajes de verano, por lo que muchas empresas dependen de los trabajadores para realizar operaciones vitales, como limpieza, guardavidas y servicio de alimentos”, indicó Barnes.

Añadió que “con más de 1,7 millones de puestos vacantes sólo en el sector del ocio y la hospitalidad, instamos respetuosamente a la administración a ejercer la autoridad otorgada por el Congreso para liberar visas H-2B adicionales por encima del límite, lo cual es necesario para una recuperación uniforme en todos los sectores de viajes”.

En efecto, un importante grupo de legisladores demócratas y republicanos escribieron una carta dirigida al secretario de Seguridad Interior, Alejandro Mayorkas; y al secretario de Trabajo, Martin Walsh, en la que los instan a disponibilizar “lo antes posible” las 64 mil 716 visas H-2B que fueron solicitadas por las empresas para garantizar la capacidad de respuesta de la economía ante el potencial crecimiento.

 

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