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Friday, January 21, 2022

Programa recibe fondos federales para combatir crisis de opioides

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WATERBURY.- Combatir la crisis de los opioides es una lucha continua, pero ahora la ciudad de Waterbury está recibiendo un impulso en esa batalla.

La Ciudad está recibiendo 900 mil dólares en subvenciones federales para reducir las sobredosis y las muertes por opioides.

De acuerdo con los defensores, es un financiamiento importante porque en todo Connecticut, las muertes por opioides aumentaron un 14% en 2020.

Los funcionarios de salud y los defensores indicaron que el programa Warm Hand-Off que está recibiendo estos fondos está marcando una gran diferencia.

Asumir una lucha contra la adicción a los opioides es algo que Rushnee Vereen-Penix entiende.

“La mía comenzó con una lesión de compensación laboral, donde me recetaron medicamentos, y luego me volví adicta a ellos. Impactó mi vida personal y profesionalmente”, expresó Vereen-Penix.

Superarlo le enseñó a hablar abiertamente y ayudar a otros en medio de la adicción. Ahora es una técnica de respuesta a sobredosis, o una ORT.

Ellos son sobrevivientes de sobredosis que responden a emergencias junto con la policía de Waterbury y los técnicos de emergencias médicas.

La inversión federal en el programa Warm Hand-Off permitirá que Waterbury contrate un nuevo ORT, junto con un miembro del personal a tiempo parcial para el análisis de datos.

Sin embargo, responder a la crisis es solo una parte de la solución.

El programa también se centra en la prevención.

“Nos aseguramos de que no nos falte nadie. Nos asegúrese de brindarles los servicios adecuados, ya sea apoyo o si están listos para el tratamiento. Y si no, a veces es tan simple como proporcionarles algunos materiales de seguridad, con el fin de prevenir la adicción”, expresó Samuel Bowens, jefe de la sección de Prevención del Departamento de Salud de Waterbury.

El equipo ayuda a miles de personas cada mes y los datos reflejan el éxito del programa.

“En el estado de Connecticut, los números han aumentado. Dentro de la ciudad de Waterbury, hemos visto una disminución en nuestro número en lo que respecta a las muertes”, agregó Bowens.

El Departamento de Salud de Waterbury informó que desde que se lanzó el programa en 2019, las sobredosis fatales disminuyeron de 109 en 2019 a 94 en 2020, a solo 70 en 2021.

La directora de Salud Pública, Aisling McGuckin, declaró que este recurso es crucial durante la pandemia.

“Todas esas presiones que nos afectan a todos se agravan cuando tienes un trastorno por uso de sustancias. Creo que la gente ha sido menos capaz de encontrar recursos durante la pandemia, o encontrar el tiempo para buscar recursos, debido a problemas con el empleo y todos los demás factores concomitantes”, comentó McGuckin.

Es una lucha larga, pero la sobreviviente Vereen-Penix indicó que es contra una pandemia propia.

“Es importante porque es de vida o muerte. Está afectando a grupos de edad de 18 años en adelante. Entonces, para mí, es una pandemia y es extremadamente importante”, finalizó la sobreviviente.

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