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Friday, January 21, 2022

Nuevo programa expone a estudiantes a alimentos que mejoran el estado de ánimo

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NORWALK.-  Los estudiantes de la Cranbury Elementary School recientemente se quedaron adentro del centro educativo durante el recreo, debido a las temperaturas que estaban bajo cero.

Pese a quedarse en la escuela durante el recreo tuvieron la oportunidad de ejercitar sus músculos mentales probando piña, arándanos y semillas de granada.

Chartwells lanzó su nuevo programa Mood Boost, exponiendo a los estudiantes a frutas y verduras que pueden ayudarlos a sentirse mejor.

El programa de educación alimentaria proviene de una investigación emergente que sugiere que los alimentos que consumen las personas pueden afectar su bienestar mental, según el socio de servicio de alimentos de las escuelas públicas de Norwalk.

“Me hace sentir feliz. Mi favorito son las semillas de granada. Ellas tienen buen gusto”, manifestó Annabel Luchenta, estudiante de primer grado, sobre su taza de Smart Fruit Salad.

Las semillas de granada contienen hierro, un mineral que aporta oxígeno al cerebro y protege las funciones mentales.

A la compañera de mesa de Luchenta, Ciara Coronato, le gustaba más la piña porque la hacía “sentirse feliz” y “sentirse más inteligente”.

La piña contiene manganeso, un mineral que regula la actividad cerebral.

Los arándanos tienen ácido fólico, una vitamina B que afecta el funcionamiento del cerebro. Todas las frutas son ricas en antioxidantes que pueden aumentar la agilidad mental y aumentar la memoria.

El programa Mood Boost continuará durante los próximos meses en cada una de las diferentes escuelas primarias del distrito.

Además de probar nuevos alimentos, los niños se llevan algunos obsequios, incluidas tarjetas de recetas que pueden llevar a casa para probar más alimentos que mejoran el estado de ánimo.

El programa también presenta personajes memorables llamados Moodies, que llevan el nombre de los seis estados de ánimo a los que apuntan las comidas: fuerte, alerta, feliz, tranquilo, inteligente y seguro.

“Nuestro objetivo es crear y cocinar alimentos saludables que a los niños les encanta comer y crear un espacio donde puedan conectarse y recargarse”, expresó Kelly Gruber, gerente de bienestar y participación estudiantil en Chartwells K12, que trabaja con las escuelas públicas de Norwalk y Stamford.

Las futuras comidas Mood Boost incluirán remolachas para un rendimiento físico óptimo, manzanas para mantener alejada la fatiga, garbanzos para energía duradera, verduras de hojas verdes oscuras para calmar el estrés, calabaza de invierno para mejorar el pensamiento rápido y la agudeza mental, y aguacate para la confianza.

Angela Valentín, directora residencial de dietas con Chartwells, indicó que los estudiantes de todo el distrito siempre están emocionados de probar diferentes alimentos, pero tienden a favorecer las opciones de frutas sobre las verduras.

Los estudiantes de primaria también están más abiertos a probar nuevos alimentos en comparación con los estudiantes mayores.

“Los niños tienden a seguir a sus amigos. Si sus amigos quieren probarlo, ellos también pueden hacerlo”, precisó Valentin.

Gruber agregó que los niños también comen con los ojos. Junto a los vasos de frutas, los estudiantes podían ver cómo se veían una piña y una granada en su estado natural antes de cortarlas o sacarlas.

La próxima semana, los estudiantes de la Marvin Elementary School probarán una ensalada antioxidante de pitahaya.

Gruber escuchó a un estudiante decir que había visto una fruta del dragón pero que nunca probó una, lo que inspiró la elección de la comida.

“Hay diferentes cosas que no podemos servir en todo el distrito, pero está bueno para degustar”, dijo Valentin.

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