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Thursday, January 20, 2022

Pruebas caseras de COVID-19 serán cubiertas por aseguradoras a partir del 15 de enero

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STAMFORD.- A partir del sábado 15 de enero, las aseguradoras de salud privadas deberán cubrir hasta ocho pruebas caseras de COVID-19 por mes para las personas en sus planes.

La administración del presidente Joe Biden anunció el cambio el lunes pasado, ya que busca reducir los costos y hacer que las pruebas del virus sean más convenientes en medio de las crecientes frustraciones.

Según la nueva política, los consumidores podrán comprar kits de prueba para el hogar de forma gratuita bajo su seguro o enviar recibos de las pruebas para su reembolso, hasta el límite mensual por persona.

Una familia de cuatro, por ejemplo, podría recibir un reembolso de hasta 32 pruebas por mes. Las pruebas PCR y las pruebas rápidas ordenadas o administradas por un proveedor de salud seguirán cubiertas en su totalidad por el seguro sin límite.

El presidente Biden enfrentó críticas durante la temporada navideña por la escasez de pruebas rápidas en el hogar mientras las personas viajaban para ver a la familia en medio del aumento de casos de la variante ómicron, hasta ahora la más transmisible.

Ahora, la administración está trabajando para que las pruebas caseras de COVID-19 sean más accesibles, tanto aumentando la oferta como reduciendo los costos.

Más adelante este mes, el gobierno federal lanzará un sitio web para comenzar a poner a disposición por correo 500 millones de pruebas caseras de COVID-19 .

La administración también está ampliando los sitios de prueba rápida de emergencia en áreas que experimentan los mayores aumentos repentinos de casos.

Las pruebas cubiertas por la aseguradora reducirían drásticamente los costos para muchos consumidores, y la administración espera que, al aliviar una barrera para las pruebas en el hogar más regulares, pueda ayudar a frenar la propagación del virus, lograr que los niños regresen a la escuela más rápidamente  y ayudar a las personas a reunirse con seguridad.

“Todo esto es parte de nuestra estrategia general para aumentar el acceso a pruebas caseras fáciles de usar sin costo alguno”, expresó el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra.

“Al exigir que los planes de salud privados cubran las pruebas en el hogar de las personas, estamos ampliando aún más la capacidad de los consumidores para obtener pruebas gratuitas cuando las necesitan”, agregó el funcionario.

Biden anunció el requisito federal a finales del año pasado y entra en vigencia el sábado 15 de enero, pero la administración había guardado silencio hasta ahora sobre los detalles del plan.

La administración está tratando de incentivar a las aseguradoras privadas para que cubran las pruebas por adelantado y sin un proceso de reembolso engorroso. Los planes de seguro que trabajan con farmacias y minoristas para cubrir los costos iniciales de las pruebas deberán reembolsar sólo hasta 12 dólares por prueba si se compra a través de un minorista fuera de la red.

Los planes que no se muevan de manera proactiva para establecer una red de farmacias tendrían que cubrir el precio minorista total que pagó el consumidor, que podría ser más de 12 dólares por prueba.

Solo se requerirá el reembolso de las pruebas compradas a partir del 15 de enero, de acuerdo con la administración.

Algunas aseguradoras pueden optar por cubrir los costos de las pruebas en el hogar compradas antes, pero no tendrán que hacerlo.

Los consumidores con Medicare no podrán obtener el reembolso de las pruebas a través del plan de seguro federal, pero los planes de Medicaid y del programa de seguro médico para niños deben cubrir el costo total de las pruebas en el hogar. Aquellos que no están en un plan de seguro cubierto pueden recibir pruebas gratuitas a través del próximo sitio web federal o de algunos centros comunitarios y farmacias locales.

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