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Monday, June 27, 2022

Legisladores buscan eliminar uso de “extranjero” e “ilegal” en estatutos estatales

Senadores federales buscan retirar los términos y reemplazarlos por el uso de “no ciudadano”, “inmigrante” o “indocumentado” en los estatutos de sus respectivos estados

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NEW HAVEN.- Luz Rivas recuerda haber visto la palabra “extranjero” en la tarjeta de residencia de su madre cuando era niña.

En los estrictos términos del gobierno, indicaba que su madre aún no era ciudadana de los Estados Unidos pero para su hija pequeña, la palabra tenía un significado más personal.

A pesar de que estaban pasando por el proceso de naturalización, eso significaba que la familia no pertenecía aún a este país.

“Quiero que otros hijos de inmigrantes, como yo, no se sientan de la misma manera que yo, como lo hizo mi familia, cuando vimos la palabra ‘extranjero’”, expresó Rivas, ahora asambleísta en la Legislatura de California.

La legislador demócrata buscó retirar el término y este año fue la autora de un proyecto de ley, desde que se convirtió en ley, que reemplaza el uso de “extranjero” en los estatutos estatales por otros términos como “no ciudadano” o “inmigrante”.

Su esfuerzo se inspiró en un cambio similar realizado a principios de este año por la administración del presidente Joe Biden.

Los inmigrantes y los grupos de derechos de los inmigrantes, incluidos los de Connecticut y Nueva York, manifestaron que el término, especialmente cuando se combina con “ilegal”, es deshumanizante y puede tener un efecto dañino en la política de inmigración.

La palabra se convirtió en un punto focal de debate en varios estados a principios de este año, a medida que el número de migrantes en la frontera entre los Estados Unidos y México aumentó y provocó una feroz reacción contra las políticas de la administración de Biden, por parte de gobernadores y legisladores republicanos.

Los legisladores en al menos siete estados, incluyendo Connecticut y Nueva York, consideraron eliminar el uso de “extranjero” e “ilegal” en los estatutos estatales este año y reemplazarlos con descripciones como “indocumentado” y “no ciudadano”, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Solo dos estados, California y Colorado, realmente hicieron el cambio. Connecticut y Nueva York están en proceso de hacerlo.

“Quiero que todos los californianos que están contribuyendo a nuestra sociedad, que son propietarios de pequeñas empresas, que trabajan duro, se sientan parte de las comunidades de California”, expresó Rivas sobre la razón detrás de su legislación.

La senadora estatal Julie Gonzales, quien copatrocinó la nueva ley de Colorado, dijo durante una audiencia del comité legislativo que palabras como “ilegal” eran “deshumanizantes y despectivas” cuando se aplicaban a los inmigrantes.

Gonzales dijo que la legislación tenía como objetivo eliminar el único lugar en el estatuto de Colorado donde se usaba “extranjero ilegal” para describir a las personas que viven ilegalmente en los Estados Unidos.

“Ese lenguaje ha sido ofensivo para muchas personas y parte de la razón fundamental detrás de eso está realmente arraigada en esta idea de que una persona ciertamente puede cometer un acto ilegal, pero ningún ser humano es ilegal”, señaló la legisladora.

El uso de “extranjero” para describir a aquellos que no son ciudadanos estadounidenses tiene una larga historia, que se remonta a la primera ley de naturalización de la nación, aprobada mientras George Washington era presidente.

Temiendo una guerra con Francia, el Congreso también aprobó las Leyes de Extranjería y Sedición en 1798, que buscaban reprimir la subversión política.

Cambiar la terminología gubernamental de larga data en torno a la inmigración no se acepta universalmente como necesario o deseable.

Sage Naumann, portavoz de los republicanos del Senado de Colorado, dijo que la Legislatura controlada por los demócratas debería dedicar su tiempo a asuntos de mayor importancia para los residentes, como tomar medidas para combatir la inflación, combatir el crimen y mejorar la educación.

Naumann dijo que dudaba de que “al ciudadano de Colorado, o al estadounidense, le importen las palabras semicontrovertidas que están enterradas en los estatutos de su estado”.

La administración de Biden también recibió cierto rechazo después de su cambio de política.

En abril, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos ordenó a los empleados que evitaran el uso de la palabra “extranjero” en documentos internos y comunicaciones públicas y, en su lugar, usaran “no ciudadano” o “inmigrante”.

“Extranjero ilegal” también se eliminó, para ser reemplazado por descripciones como “no ciudadano” o “indocumentado”.

 

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