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Tuesday, November 30, 2021

CT abre auditoría estatal a los fondos federales de la Ley CARES para las ciudades

Autoridades desean examinar cómo cada municipio de Connecticut utilizó el dinero federal de la Ley CARES que se distribuyó el año pasado, destinado a ayudar a los gobiernos locales a cubrir los costos de emergencia durante la pandemia

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NEW HAVEN.- Los funcionarios estatales están listos para lanzar una auditoría amplia sobre cómo los 169 pueblos y ciudades de Connecticut gastaron aproximadamente 60 millones de dólares en fondos de ayuda federal, dinero destinado a ayudar a los gobiernos locales a cubrir los costos de emergencia durante la pandemia.

La Oficina de Política y Gestión (OMP) del Estado informó a los funcionarios municipales el 19 de noviembre que había contratado a una firma de auditoría independiente para examinar cómo cada municipio de Connecticut utilizó el dinero federal de la Ley CARES que se distribuyó el año pasado.

El lanzamiento de la auditoría a nivel estatal se produce inmediatamente después de una investigación del FBI sobre el presunto uso indebido de la ayuda federal en West Haven.

El FBI arrestó a dos ex empleados de West Haven, incluido el ex legislador demócrata estatal Michael DiMassa, por supuestamente canalizar más de 636 mil dólares en fondos de ayuda federal a una empresa fantasma que controlaban.

Un equipo de auditores contratados por la OPM ya está revisando los registros financieros de West Haven para rastrear dónde se han ido los 1.1 millones de dólares de fondos federales de la Ley CARES de esa ciudad, y comprender cómo las transacciones supuestamente fraudulentas pasaron desapercibidas para los funcionarios de la Ciudad durante más de ocho meses.

Ese nivel de escrutinio pronto se ampliará a todos los municipios de Connecticut.

Chris McClure, portavoz de OPM, dijo que el Estado firmó un contrato con CohnReznick, una firma de contabilidad de Hartford, para revisar todos los fondos de ayuda municipal.

Los líderes republicanos en la Asamblea General de Connecticut han pedido repetidamente una mayor supervisión luego de los cargos federales de fraude en West Haven.

Un puñado de legisladores republicanos envió una carta a la secretaria de la OPM, Melissa McCaw, a finales de octubre, pidiéndole que explicara cómo su agencia supervisó los millones de dólares que se enviaron a los municipios el año pasado.

Kevin Kelly, el líder republicano en el Senado, señaló que el Estado sigue siendo responsable de todo el dinero federal que se pasó a los gobiernos locales, ya que Connecticut fue el principal receptor de esos fondos.

“Este dinero fue confiado por el gobierno federal al estado de Connecticut para ayudar a las personas que estaban siendo afectadas negativamente por una pandemia de proporciones históricas”, Kelly.

El legislador agregó que “se le dio a Connecticut con un propósito muy específico, para una necesidad muy específica. Y el Estado tiene la responsabilidad de asegurarse de que los fondos se utilicen para ese propósito”.

El presunto fraude en West Haven podría ser un incidente aislado, comentó Kelly, pero la única forma en que la OPM puede determinarlo es inspeccionando los registros en otros municipios.

La OPM ya tiene una idea de cómo los pueblos y ciudades gastaron aproximadamente 14.8 millones de dólares entre marzo y junio de 2020.

Durante esa etapa inicial de la pandemia, el Estado exigió a los municipios que pagaran los gastos relacionados con el coronavirus por su cuenta y que luego solicitaran el reembolso de esos gastos.

Pero esos procedimientos cambiaron a finales del año pasado cuando los funcionarios estatales intentaron empujar más dinero hacia las manos de los líderes electos locales, que clamaban por más asistencia financiera para ayudarlos a superar la pandemia.

Lo único que tenían que hacer los pueblos y ciudades para reclamar su parte del dinero era certificar que seguirían las reglas federales que rodean la financiación de la subvención.

 

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