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Saturday, October 23, 2021

Candidatos a Alcalde se enfrentan en primer debate

Ambos abordaron temas como transporte, escuelas, sobre su experiencia personal y otros aspectos

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STAMFORD – La representante estatal Caroline Simmons y Bobby Valentine se enfrentaron en su primer debate, el martes pasado por la noche, cuando la carrera por la alcaldía de Stamford entra en sus últimas tres semanas.

Los candidatos abrieron el debate, organizado por la State Street Debating Society y celebrado en The Waters Edge en Giovanni’s en Darien, promocionando sus calificaciones.

Valentine, quien se postula como candidato no afiliado, dijo que tiene experiencia no solo como jugador de béisbol profesional y gerente, sino también como restaurador y director deportivo en la Universidad del Sagrado Corazón, donde supervisó un presupuesto multimillonario.

“He hecho algunas cosas en mi vida, y cuando la gente se acerca a mí y me pide orientación sobre lo que deben hacer, a menudo digo: ‘Bueno, asegúrate de que tu pasión pueda coincidir con tu conjunto de habilidades”, manifestó Valentine.

“Y mi pasión es la ciudad de Stamford. Mi pasión es la gente que vive aquí. Y mi conjunto de habilidades es de liderazgo, gestión y organización, lo que creo que me distingue probablemente de cualquier otra persona que podría postularse para este cargo”, agregó el candidato independiente.

Por su parte, Caroline Simmons, una demócrata que ha representado a una parte de Stamford en la Cámara estatal desde 2015, dijo que su experiencia incluye trabajar en el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos y en el Women’s Business Development Council, una organización sin fines de lucro con sede en Stamford.

“Estos son tiempos serios en los que necesitamos un líder serio que tenga experiencia y un historial de entrega de resultados para la gente de Stamford”, comentó Simmons, y agregó que ella también es madre de dos hijos y “como todos los padres trabajadores de todo el mundo nuestra ciudad sabe que no hay nada más importante que crear un futuro más brillante y seguro para nuestros niños”.

William Hennessey moderó el debate y preguntó sobre la relación de Stamford con Hartford, los impuestos a la propiedad, la seguridad pública y el desarrollo económico.

En cuanto a la escuelas, Valentine dijo que se necesita un nuevo enfoque para la infraestructura escolar.

“Nuestras escuelas se han estado deteriorando durante un siglo, nuestro moho se ha estado acumulando durante más de una década, y la gente, tanto los que tienen conexiones con Hartford como los que han estado a cargo de nuestra ciudad, no han corregido el problema. Entonces, obviamente, hacer lo mismo con las mismas personas no puede ser la respuesta”.

Para combatir el moho, Valentine dijo que formaría un “equipo SWAT” de ingenieros durante su primera semana en la oficina para inspeccionar las escuelas y determinar qué se necesita cambiar para evitar que el moho vuelva a crecer.

La elección de la alcaldía de Stamford será el martes 2 de noviembre.

Simmons dijo que cree que el primer paso debería ser “simplemente reconocer que esto es inaceptable y que nuestros maestros y estudiantes merecen instalaciones de calidad donde puedan concentrarse en el aprendizaje y no preocuparse por la salud pública”.

La demócrata agregó que “creo que debemos dejar de tirar dinero por el inodoro continuamente y pagar a los mismos contratistas que no están cumpliendo o no solucionan el problema”.

Señaló que también cree que ha faltado un “sentido de urgencia” cuando se trata de buscar fondos estatales para la infraestructura escolar.

“Se encontró moho peligroso en una docena de nuestras escuelas, que conocíamos ya en 2009, y justo ahora, en 2021, la Ciudad ha solicitado fondos del estado para arreglar la Westhill High School”, comentó Simmons.

Sobre el tema de transporte, Simmons expresó que “en general, quiero que nuestra ciudad esté más conectada de norte a sur y de este a oeste. Creo que, en este momento, nuestras comunidades están muy fragmentadas y es difícil ir de una parte de la ciudad a otra. Así que quiero asegurarme de que estamos conectando todas nuestras calles, conectando nuestras aceras, haciendo que nuestra ciudad sea más amigable con las bicicletas “.

Valentine, en cambio, precisó que “quiero entender cómo podemos facilitar otros modos de transporte, desplazándonos por nuestra ciudad además de los autobuses, camiones y automóviles porque mucha de nuestra población está recurriendo a diferentes formas de moverse por la ciudad, y debemos ser considerados y comprensivos de eso”.

Ambos expresaron su preocupación por el estado de las aceras de la ciudad. Simmons, quien ha prometido crear un “fondo de aceras dedicado” si es electa, dijo que se esforzará por reparar las aceras existentes y por construir otras nuevas. También señaló que varias aceras no son accesibles para personas con discapacidades.

Valentine argumentó que el gobierno de la Ciudad debe priorizar no solo las aceras en el centro de Stamford “a las que se ha prestado una atención extraordinaria a lo largo de los años”, sino también a las de los vecindarios más suburbanos de Stamford.

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