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Sunday, September 19, 2021

Jefes de policía y legisladores luchan con consecuencias del robo de autos por parte de menores

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HARTFORD.- El jefe de policía de Waterbury, Fernando Spagnolo, ha estado exponiendo acerca del aumento de los robos de autos por parte de los menores de edad durante al menos tres años y la forma en que se puede combatir, pero solo ha empeorado.

Desde el 1º de enero hasta el 22 de julio de este año, hubo 385 robos de automóviles en esa ciudad. Durante el mismo período en 2020, se reportaron 280.

Spagnolo dijo que Waterbury tiene 50 niños que se involucran regularmente en los robos de autos y otros delitos, y que alrededor de 15 de ellos han aumentado a arrestos con armas de fuego y otros cargos graves.

En promedio, esos 15 primeros comenzaron a robar autos a los 13 años. Tres están en prisión por asesinato o conspiración para cometer asesinato, indicó Spagnolo.

“Los resultados para estos niños son horribles. Estos niños están cumpliendo 18 años y van directamente a la cárcel para adultos o están muriendo”, agregó el funcionario.

Por su parte, el jefe de la policía de New Britain, Christopher Chute, tuvo que anunciar lo impensable el mes pasado cuando habló de la trágica muerte de un corredor asesinado por un joven de 17 años que había perdido el control del automóvil robado que conducía.

“Había sido arrestado en New Britain 13 veces antes. No existe un sistema para verificar si ha sido arrestado por otros departamentos”, declaró Chute sobre el adolescente.

Mientras un grupo de trabajo de legisladores está considerando pedir sanciones más severas para los jóvenes involucrados en el robo de vehículos, luego de un aumento en ese tipo de delitos durante la pandemia, Chute está pidiendo algo diferente.

No se trata de los autos robados, aseguró Chute.

“No estoy diciendo que necesitemos encerrar a los niños, el problema es que no hay servicios para ellos. El sistema de justicia de menores les ha fallado y le ha fallado al público. Esta es una pequeña razón del porqué los jóvenes son reincidentes”, añadió el funcionario.

El representante Steven Stafstrom, demócrata de Bridgeport, reconoce que la legislatura no ha financiado algunos de los apoyos y servicios relacionados para los jóvenes.

Pero Stafstrom y otros líderes legislativos demócratas claves se resisten a los llamados a cambiar las leyes para dar a la policía y a los fiscales una mayor libertad para enviar a más niños a prisión por el delito de vehículos robados.

“Nadie está perdonando a un joven que roba un automóvil. Lo que estamos buscando es brindar servicios, asesoramiento y otros apoyos más temprano que tarde. ¿Cómo nos aseguramos de que un menor reciba el apoyo adecuado en las primeras etapas de su vida?”, comentó Stafstrom.

Los robos de automóviles aumentaron en 2020 durante la pandemia, pero los delitos aún no están al nivel de 2018. A nivel nacional, ha habido un aumento en los robos de automóviles durante la pandemia.

La legislatura aprobó una ley en 2019 que requiere que el poder judicial cree un programa para los infractores de robo de automóviles por primera vez, que suspendería el enjuiciamiento mientras el menor recibe servicios.

Según el Poder Judicial, tres meses después de completar el programa, 25 o el 89% no tuvieron arrestos y tres fueron arrestados. Seis meses después de completar el programa, 19 no tuvieron arrestos y cuatro fueron arrestados nuevamente.

A partir de este mes, 96 menores completaron el programa, informó el Poder Judicial.

Al igual que Chute, Spagnolo ve la necesidad de incrementar los servicios. Pero también cree que las leyes deben cambiarse y los niños deben rendir cuentas por sus delitos.

“Sé que ha sido un año duro, difícil, pero todos tenemos un nivel de responsabilidad que tenemos que cumplir. Creo que lo hemos perdido en muchos niveles”, manifestó Spagnolo.

El gobernador Ned Lamont dijo el martes pasado que el Estado está considerando formas alternativas de manejar a los infractores reincidentes, incluida la ubicación en hogares grupales con mentores y oficiales de libertad condicional que brindarían un apoyo más serio.

Lamont también quiere que las consecuencias sean inmediatas, no emitidas meses después de un arresto.

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