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Monday, September 27, 2021

Congreso estatal aprueba legalización de marihuana recreativa

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HARTFORD – En el 50 aniversario de la guerra contra las drogas, el Senado estatal dio los toques finales a la legislación para legalizar la marihuana recreativa en Connecticut.

A partir del 1º de julio será legal que los adultos mayores de 21 años tengan una onza y media de marihuana, y las ventas minoristas en Connecticut pueden comenzar tan pronto como la próxima primavera, según la legislación que el Senado estatal aprobó después de más de una hora de debate, el jueves pasado.

En cuestión de minutos, el gobernador Ned Lamont, quien hizo campaña en 2018 con la promesa de legalizar el consumo de cannabis por parte de los adultos, anunció que espera convertirlo en ley con su firma.

“Es apropiado que el proyecto de ley que legaliza el uso del cannabis por parte de adultos y aborda las injusticias causadas por la guerra contra las drogas haya recibido la aprobación final esta semana, en el 50 aniversario de la declaración de guerra del presidente Nixon”, declaró Lamont.

El gobernador agregؚó que “la guerra contra el cannabis, que fue en esencia una guerra contra las personas de las comunidades de color, no solo provocó injusticias y disparó más contra nuestro Estado, sino que hizo poco para proteger la salud y la seguridad públicas”.

El proyecto de ley, que se aprobó en una votación de 16-11 con nueve senadores ausentes, fue la tercera vez en 10 días que el Senado votó a favor de la legislación histórica que convertirá a Connecticut en el estado 19 en legalizar la marihuana recreativa.

El proyecto de ley se centra en las oportunidades comerciales de cannabis en los barrios del centro de la ciudad que han sido objetivos durante generaciones en la fallida guerra contra las drogas.

“Aquí estamos de nuevo”, dijo el senador Gary Winfield, demócrata de New Haven, copresidente del Comité Judicial, cuando el debate comenzó alrededor de las 10:30 de la mañana, el jueves pasado.

Dijo que la nueva versión ahora se enfoca en pistas censales particulares con bajos ingresos e historial de control de drogas.

Winfield señaló que esta semana se cumplió el 50 aniversario de la guerra contra las drogas declarada por el presidente Richard Nixon el 17 de junio de 1971, que apuntó a la contracultura, el movimiento contra la guerra y las comunidades de color en las áreas urbanas.

No todos están a favor de la legalización de la marihuana recreativa.

El senador John Kissel de Enfield, el principal republicano del Comité Judicial, que votó en contra del proyecto de ley.

“Mi preocupación con respecto a nuestros jóvenes y el mensaje que el proyecto de ley subyacente envía a nuestros jóvenes es motivo de preocupación. Los pueblos y ciudades en la parte oriental del estado están sufriendo económicamente, y le preocupa que los ciudadanos de allí se vean excluidos de las oportunidades comerciales.

“No se trata solo de New Haven, Hartford y Bridgeport. Va más allá de eso”,  respondió Winfield

Kissel admitió que tiene electores que creen que la marihuana es menos peligrosa para la salud pública que el alcohol.

“No creo que solo porque otros estados estén siguiendo este camino, es que nosotros también debamos hacerlo”, dijo Kissel, refiriéndose a las ventas de cannabis para adultos en Massachusetts y las leyes recientes en Nueva York y Nueva Jersey.

Lamont respondió que “los estados que nos rodean ya tienen, o pronto tendrán, mercados legales para uso de adultos. Al permitir que los adultos posean cannabis, regular su venta y contenido, capacitar a los agentes de policía en las últimas técnicas para detectar y prevenir la conducción bajo los efectos del alcohol, además de eliminar los antecedentes penales de personas con ciertos delitos relacionados con el cannabis, no solo estamos modernizando de manera efectiva nuestras leyes y al abordar las desigualdades, mantenemos a Connecticut económicamente competitivo con nuestros estados vecinos”.

La versión de la legislación, que fue aprobada fácilmente en la Cámara de Representantes el miércoles pasado por la noche, fue casi idéntica a un proyecto de ley que aprobó el Senado a principios del 8 de junio, pero que murió a la medianoche del 9 de junio cuando la Cámara no actuó antes de que terminara la sesión legislativa regular.

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