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Sunday, April 18, 2021

Pasó 72 horas encerrado con 72 serpientes venenosas

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El respetado herpetólogo indio Neelam Kumar Khaire tiene un historial muy interesante. En su juventud, este amante de los reptiles pasó 72 horas en un recinto con 72 serpientes venenosas como compañía, y demostró que las serpientes solo muerden cuando son provocadas, y además estableció un récord Guinness en el proceso.

La legendaria hazaña de Khaire se remonta a 1980, cuando una recepcionista de 28 años en un hotel en Pune decidió desafiar el récord establecido por el sudafricano Peter Snyemaris, un año antes. Snyemaris había pasado 50 horas con 18 serpientes venenosas, y seis semi-venenosas en Johannesburgo, Sudáfrica, pero Neelam creía que un indio era más merecedor del récord mundial, ya que India era conocida como la tierra de las serpientes.

A pesar de la oposición de las autoridades locales como la policía, que no lo tomaban en serio ni le permitían seguir adelante con su plan, el 20 de enero de 1980, Neelam Kumar Khaire entró en un recinto de vidrio con 72 serpientes venenosas.

Neelam se enamoró de las serpientes cuando tenía poco más de 20 años, mientras trabajaba como administrador de una casa de vacaciones en Matheran, cerca de Bombay. Las serpientes eran visitantes frecuentes de ese lugar, y aunque los otros miembros del personal simplemente las mataban al verlas, él nunca podía hacer lo mismo.

«Los reptiles eran visitantes frecuentes en mi casa en Matheran», dijo Khaire. “Odiaba matar criaturas tan hermosas, la mayoría de ellas eran inofensivas. Entonces comencé a capturarlas y soltarlas en las colinas de Sahyadri. Una vez atrapé una serpiente y la llevé al Instituto Haffkin en Bombay. Me dijeron que era venenosa, y que era demasiado arriesgado llevarla de esa manera. El incidente aumentó mi coraje, y así comenzó mi obsesión por las serpientes».

Desde entonces, el joven había establecido un pequeño parque de serpientes en su patio trasero, e hizo planes para establecer un verdadero santuario de serpientes completo con un centro de investigación, y establecer un nuevo récord Guinness era el tipo de hazaña necesaria para atraer a los inversores.

Aunque Guinness le había escrito a Khaire detallando el conjunto de reglas para su intento, especificando claramente que su récord aún se consideraría válido incluso si pasaba media hora fuera del recinto de vidrio todos los días, el joven de 28 años se negó a dejar su jaula en Campo de deportes del BJ Medical College de Pune, durante las 72 horas.

Neelam y las 72 serpientes (27 cobras monocelulares, 24 víboras de Russell, nueve cobras binoceladas, ocho kraits con bandas y cuatro serpientes comunes) convivieron perfectamente bien durante los tres días y noches en el recinto de vidrio. El hombre serpiente indio tenía que levantarlas de vez en cuando con suavidad y dejarlas en el suelo, si tenían mucha curiosidad y comenzaban a trepar sobre él, pero nunca lo mordieron.

Al final de las 72 horas, Neelam había demolido el antiguo récord, y había incluido su nombre en el Libro Guinness de los Récords. Pero ese fue solo el comienzo de su aventura. La hazaña hizo realidad su plan de construir un parque de serpientes. En 1986, con la ayuda de la Corporación Municipal de Pune, creó el Parque de Serpientes Katraj, que más tarde se conoció como el Parque Zoológico Rajiv Gandhi.

Neelam Kumar Khaire fue el primer indio en iniciar un santuario de animales y ha dedicado toda su vida a ellos. Ahora está tratando de inspirar a una nueva generación a respetar la naturaleza y el medio ambiente, y con ese fin fundó la Escuela de Medio Ambiente, Desarrollo Rural y Extensión de Uttara.

 

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