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Friday, May 14, 2021

Poder Judicial necesita más fondos para continuar operando virtualmente

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El administrador jefe de la Corte, Patrick Carroll, le dijo al Comité de Asignaciones que la agencia que proporciona todas las funciones de detención de menores y de la Corte en todo el Estado, ha acumulado 4.3 millones de dólares en gastos relacionados con la pandemia COVID-19.

NEW HAVEN.- El Poder Judicial enfrenta una acumulación de juicios y la amenaza inminente de otra ola de la pandemia de coronavirus, pero no ha podido obtener una subvención de 218 mil dólares del Poder Ejecutivo para defender un sistema de llamadas remotas para que los empleados ayuden al público.

El administrador jefe de la Corte, Patrick Carroll, le dijo al Comité de Asignaciones en una audiencia informativa, el lunes pasado, que la agencia que proporciona todas las funciones de detención de menores y de la Corte en todo el Estado, ha acumulado 4.3 millones de dólares en gastos relacionados con la pandemia COVID-19.

La agencia recibió 1.2 millones de dólares en fondos del Estado, agregó Carroll. Pero no está claro si se espera que la agencia absorba el resto del costo de lidiar con la pandemia.

La agencia no tuvo más remedio que gastar el dinero para servir al público y mantener a los empleados seguros, indicó Carroll.

“Estamos buscando un reembolso de 3.1 millones de dólares de los fondos de ayuda de coronavirus”, precisó Melissa Farley, directora de Asuntos Externos de la agencia.

La agencia también está buscando dinero para implementar nuevas formas de permitir el acceso público a los centros de información de la Corte que brindaban ayuda en persona a aquellos que necesitaban formularios o documentos judiciales, indicó Carrol.

Pero será difícil explorar nuevas formas de abrir centros de información sin financiación.

El Poder Judicial solicitó una subvención de los fondos federales de la Ley CARES que recibió el Estado.

Hasta ahora, la Oficina de Policía y Administración (OPM) se ha negado a otorgarle a la agencia los 218 mil que solicitó.

“Eso es sorprendente para mí cuando tenemos disponibles 1.4 mil millones de dólares en el Estado”, señaló el copresidente del comité, Toni Walker (D-New Haven).

El gobernador Ned Lamont dijo más tarde que el Poder Judicial puede ser elegible para recibir una porción de los 1.4 mil millones de dólares.

En su sesión informativa diaria, Lamont aseguró que él y la secretaria de OPM, Melissa McCaw, pronto tomarán decisiones sobre el desembolso de dinero.

El comité ha estado organizando sesiones de información con varias agencias estatales para tener una idea de cómo la pandemia ha impactado sus presupuestos.

Las consecuencias de la crisis de salud pública continúan repercutiendo en los juzgados de todo el Estado a medida que la agencia trabaja para mover las funciones a procesos remotos para ayudar a aliviar los retrasos masivos.

A partir de esta semana, la agencia tendrá 53 de los 72 juzgados y edificios de oficinas abiertos.

A finales de marzo, habían cerrado todos menos seis juzgados, dos ubicaciones de tribunales de menores y los Tribunales Supremo y de Apelaciones del Estado, y solo estaban abiertos tres días a la semana.

Es poco probable que los juicios por jurado se reanuden antes de septiembre e incluso entonces, un solo caso podría requerir tres salas de tribunal separadas para permitir adecuadamente a los jurados un distanciamiento social adecuado. Muchas de las salas de deliberación del jurado son pequeñas y anticuadas y no tienen sistemas de ventilación de última generación, indicó  Carroll.

Los ensayos serán “muy exigentes en cuanto a espacio”, pero a menos que una vacuna contra el COVID-19 llegue rápidamente, la agencia debe proteger a los posibles miembros del jurado, y tomará tiempo descubrir cómo hacerlo.

Mientras tanto, es probable que muchas funciones de la Corte que se han llevado a cabo virtualmente no vuelvan a los procedimientos en persona, finalizó Carroll.

 

 

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