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Organización busca ayudar a jóvenes que sufren falta de vivienda

Los datos más recientes muestran que el condado de Fairfield tiene más de 760 jóvenes sin techo y con una vivienda inestable entre las edades de 13 y 24 años. En la foto, Open Doors Shelter, un refugio de Norwalk.

Connecticut Youth Count busca voluntarios para aumentar conciencia sobre los problemas que atraviesan muchos jóvenes

NORWALK.- Lisa Bahadosingh, directora de Youth Initiatives de Supportive Housing Works, descubrió desde hace mucho, por experiencia personal, que la falta de vivienda entre los jóvenes era un problema mayor de lo que muchos pensaban.
A lo largo de los años, ha trabajado con muchos jóvenes con desafíos en sus vidas y, a veces, se comunicaron con ella cuando no tenían a dónde ir. Pero hasta hace poco, no había datos realistas sobre cuán grande era el problema.
“Antes de 2015, cada vez que la gente quería saber cuántos jóvenes sin hogar había en el condado de Fairfield, el número era siempre 12. Porque esa era la cantidad de camas de refugio que existían en Kids in Crisis en Greenwich. Nunca tuvimos nada para servir a la juventud más que eso y nunca tuvimos una buena manera de saber realmente cuán grande era el problema”, expresó Bahadosingh.
Eso cambió cuando la organización Connecticut Youth Count comenzó en 2015, lo que arroja una luz muy clara sobre cuán lejos habían estado las estimaciones anteriores de la base.
Los datos más recientes muestran que el condado de Fairfield tiene más de 760 jóvenes sin techo y con una vivienda inestable entre las edades de 13 y 24 años.
Según los datos, los jóvenes sin hogar en Norwalk suman 125, en Stamford 190, en Bridgeport 316 y Danbury 47.
La mayor atención en los jóvenes ya ha marcado la diferencia. Desde 2015, los nuevos recursos, incluidas las camas en el Triangle Community Center en Norwalk, el Homes with Hope en Westport y la Pacific House en Stamford, se han dedicado a los jóvenes.
Ahora, Bahadosingh está animando a que más voluntarios se sumen para ayudar a la Connecticut Youth Count.
“Queremos aumentar la conciencia. Cuando no es visible, es realmente fácil no pensar en la necesidad que atraviesan muchos jóvenes”, precisó Bahadosingh.
De acuerdo con la directora, los voluntarios ayudarán a recopilar los datos que tanto se necesitan para las encuestas que se llevarán a cabo entre el 24 y el 30 de enero.
Se harán encuestas en lugares que incluyen centros de autobuses, estaciones de tren, bibliotecas y el Norwalk Community College. Los estudiantes de secundaria también pueden postularse como voluntarios y se los colocará en grupos con adultos mayores durante el proceso de selección.
Las personas interesadas en el voluntariado pueden llamar o enviar un correo electrónico a Lisa Bahadosingh a lisa@shworks.org o llamar al 203-767-0787, de acuerdo con la organización.
“El año pasado, tuvimos 85 voluntarios que se inscribieron. Me encantaría ver ese número al menos aumentar en un 50 por ciento”, añadió Bahadosingh.
Consideró que los datos de las últimos dos encuestas de Connecticut Youth Counts todavía pueden representar insuficientemente el alcance del problema. Más voluntarios permitirán un alcance más amplio y la comprensión del problema, de acuerdo con la directora.
“Creo que estamos empezando a descubrir cuál es el problema, pienso que todavía estamos en ese punto”, indicó.
Hasta ahora, los datos ya han demostrado que los jóvenes menores de 25 años no se sienten seguros ni cómodos en los refugios para las personas en general.
“Cuando tienes 18 y 19 años, puede ser realmente intimidante estar con adultos que no conoces. Así que muchos adultos jóvenes encuentran otras opciones: quedarse en la calle, quedarse con un amigo o considerar opciones de vivienda a veces peligrosas o insalubres”, aseguró Anthony Crisci, director ejecutivo del Triangle Community Center.
Además, una gran cantidad de jóvenes desamparados o con un hogar inestable están embarazadas, se han convertido en padres muy jóvenes o bien son LGBTQ, lo que ha estimulado a los defensores a aumentar su atención en espacios y recursos seguros para madres jóvenes y personas LGBTQ.
El objetivo, según Bahadosingh, es evitar que los jóvenes se queden sin hogar a largo plazo y eventualmente erradicar el problema por completo.
“Estamos haciendo todo lo posible para tratar de conocer a los jóvenes donde están. Realmente estamos tratando de cambiar las cosas para ellos”, finalizó Bahadosingh.

 

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