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Madre que lucha contra deportación insiste que no dejará a su hija diabética

Miriam Martínez-Lemus junto con su esposo, Raphael Benavides y sus hijas en Stamford.

STAMFORD.- Para Miriam Martínez-Lemus, el dispositivo de rastreo que ha usado en su tobillo durante varios meses es un molesto recordatorio de que aunque los Estados Unidos haya sido su hogar durante los últimos 26 años, las autoridades de inmigración le han ordenado que regrese a su país de nacimiento.

Pero al mismo tiempo, también es una prueba tangible de su determinación de quedarse.

La madre, de 53 años, quien ha vivido en los Estados Unidos de manera indocumentada desde que dejó su natal Guatemala en 1992, ha atraído el apoyo de amigos, familiares y funcionarios públicos en Connecticut para desafiar una orden de abandonar el país cuando se le otorgó la suspensión de la deportación a finales del año pasado.

La orden se produjo después de que ella se había registrado con las autoridades de inmigración durante varios años sin ningún incidente.

Martínez-Lemus declaró que no dejará a su esposo y a sus dos hijas porque la mayor, Brianna, de 13 años, tiene diabetes tipo 1 y requiere atención médica y cuidado constante.

“Es tan estresante, me siento como una criminal. Se siente horrible, como si hubiera hecho algo terrible, especialmente cuando siempre hemos tratado de hacer lo correcto”, manifestó Martínez-Lemus, al vivir con el brazalete de rastreo emitido por el U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE).

Los defensores de la comunidad señalaron que están viendo más casos como el suyo, con menos suspensiones de la deportación.

“Lamentablemente lo que está sucediendo con muchos inmigrantes es algo así como la nueva norma”, comentó Catalina Samper-Horak, directora ejecutiva de Building One Community (B1C), una organización sin fines de lucro que brinda apoyo a las familias inmigrantes en el área de Stamford.

“Antes, las autoridades de inmigración tenían discreción. Miriam tiene un caso humanitario muy fuerte, una razón muy fuerte para quedarse”, agregó la directiva.

Huyendo de la violencia y las amenazas de muerte en Guatemala, Martínez-Lemus cruzó la frontera hacia los Estados Unidos y se estableció en Stamford, donde ahora vive con su esposo, Raphael Benavides, y sus hijas Brianna y Alison, de 10.

Trabajó como niñera para una familia en Greenwich durante 10 años, y para varias compañías de limpieza. Ella y su esposo son dueños de un pequeño apartamento, y sus hijas, ambas ciudadanas de los Estados Unidos, asisten a las escuelas públicas de Stamford, donde juegan baloncesto, participan en el juego escolar y, según su madre, destacan en lo académico.

Después de que la solicitud de asilo de Martínez-Lemus fuera denegada, comenzó a buscar otras vías para la legalización.

Ella se ha registrado rutinariamente con el ICE desde 2012 y ha recibido suspensiones de la deportación hasta noviembre de 2017.

En ese momento, el ICE dijo en un comunicado que “un juez federal de inmigración le concedió su partida voluntaria en 2002, pero no dejó los Estados Unidos según las instrucciones y esa orden cambió automáticamente a una orden final de la deportación”.

Pero en lugar de abordar un vuelo a Guatemala después de que se emitió la orden de la deportación, Martínez-Lemus se dirigió a su familia, donde se ha quedado desde entonces, esperando que los agentes del ICE golpeen su puerta o que se escuche su apelación ante el Tribunal de Inmigración de Hartford.

Su abogado, Glenn Formica, ganó una moción de última hora que le otorga una suspensión de emergencia hasta que se escuche su apelación.

Mientras tanto, Martínez-Lemus tiene que registrarse con el ICE cada dos semanas y tiene una visita al hogar una vez a la semana, comentó Formica.

La abogada indicó que el Gobierno estaba en una fase de deportaciones muy “agresiva”.

“En las administraciones pasadas no se veía que a alguien con un niño tan profundamente enfermo se le pidiera que abandone el país, lamentablemente ahora lo estamos viendo. Creo que la posición del ICE es que, a menos que el Tribunal le conceda una suspensión de la deportación, los inmigrantes deben subir a un avión sin importar lo que está pasando a su alrededor o la situación que están viviendo. Las autoridades de inmigración están eliminando a cualquiera y a todos”, señaló Formica

Formica en este momento está manejando tiene alrededor de 300 casos de remoción activa, un aumento drástico a partir de este momento en 2017.

Los miembros del centro comunitario Building One Community, que ha ayudado a 2 mil 700 familias de 52 países diferentes, también han visto un aumento significativo en casos como el de Martínez-Lemus. El año pasado asignaron más recursos y contrataron personal adicional, incluido un abogado de inmigración a tiempo completo, y comenzaron nuevos programas para manejar la creciente necesidad, se dio a conocer.

“El 2017 fue un gran año de crecimiento en términos del componente de inmigración (de la organización) porque la gente estaba realmente asustada. Comenzamos a capacitar a los maestros de las escuelas públicas de Stamford. Empezamos a asistir a los eventos comunitarios y a otras organizaciones sin fines de lucro y nos aseguramos de que entendieran cómo el panorama político estaba afectando a las personas”, comentó Samper-Horak.

El gobernador Dannel Malloy y el senador federal Richard Blumenthal, ambos demócratas, han estado apoyando públicamente a la familia de Martínez-Lemus.

“Tengo la esperanza de que la suspensión de la deportación dará tiempo para que la razón y la racionalidad prevalezcan, y que el caso de Miriam tendrá ahora una consideración completa y justa”, comentó Blumenthal, quien añadió que espera que ella pueda permanecer en Connecticut con su familia.

Martínez-Lemus declaró que sus hijas lloran cada vez que ven el dispositivo de rastreo en su tobillo, porque tienen miedo de que no vuelvan a verla.

“Les digo que debemos tener fe y que esta angustia terminará pronto”, expresó la madre.

Ella tiene una moción pendiente ante el Tribunal de Inmigración en Hartford para reabrir su caso, y su abogado tiene la esperanza de que pronto estará en el expediente.

 

 

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