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Inmigración y rendimiento escolar temas principales en debate de candidatos a Alcalde

Los candidatos a Alcalde, David Martin y Barry Michelson sostuvieron un intenso debate, el lunes pasado, en el auditorio de la Rippowam School. (Foto: Marleny Seperak/EL SOL News).

STAMFORD.- El desarrollo, la inmigración indocumentada, la aplicación de la zonificación y el rendimiento escolar fueron los temas principales en el debate de los candidatos a Alcalde, que se celebró en el auditorio de la Rippowam School, el lunes pasado.

El evento fue realizado por la organización sin fines de lucro The Premetheum, que fomenta el pensamiento crítico y analítico, la libertad del pensamiento, y la entrada en el “mercado de las ideas”.

El republicano Barry Michelson recibió aplausos de sus seguidores cuando desafió las afirmaciones de Martin de que Stamford lo está haciendo bien y está en camino de hacerlo aún mejor.

Cuando Martin elogió la calificación de bonos “AAA” de la Ciudad, Michelson comentó que es “solo una indicación de la capacidad de Stamford para gravar y la capacidad de pago”.

El candidato republicano indicó que “los impuestos subieron un total de 12.5 por ciento durante su mandato, eso es tres veces el costo de vida. Eso es lo que la gente está sintiendo”.

Martin indicó que solicitó los aumentos de los impuestos para cubrir los beneficios de jubilación y la pensión de la Ciudad.

En un momento en que varias municipalidades de Connecticut tienen problemas financieros “Stamford se mantiene fuerte y próspera, una historia de éxito”, añadió Martin.

El actual Alcalde criticó a Michelson por un artículo de opinión en un periódico que escribió el mes pasado, diciendo que aunque el sistema escolar tiene muchos alumnos de alto rendimiento también deja a muchos estudiantes deprimidos.

Las pruebas muestran que solo la mitad son competentes en inglés y matemáticas, escribió Michelson.

“Los miembros de la Junta de Educación lo reprendieron porque el sistema escolar durante mi mandato ha comenzado a moverse en una dirección mucho más positiva”, comentó Martin.

“Es fácil mantenerse al margen y decir cosas malas sobre Stamford y las escuelas. Simplemente te estás quejando pero no ofreces soluciones”, señaló Martin.

Michelson precisó que su carta abordaba lo que aprendió de los educadores de Stamford, quienes le dijeron que los puntajes de las pruebas reflejan una disminución en el número de horas de instrucción en el aula.

“Los padres y maestros me llamaron y me agradecieron por reconocer este problema. No se puede mejorar nada barriéndolo debajo de la alfombra”, indicó Michelson entre fuertes aplausos.

Más de 600 personas llenaron el auditorio de la Rippowam School el lunes por la noche. Antes de que comenzara el debate, el tercer candidato en la carrera, John Zito, que no está afiliado, se mantuvo al margen distribuyendo sus folletos de campaña.

Zito no fue invitado a participar en el debate porque los organizadores dijeron que no cumplió con los criterios que incluyen recaudar al menos 10 mil dólares en contribuciones, tener una oficina municipal previa o ganar al menos el 5 por ciento de los votos en una carrera previa a la alcaldía. Zito corrió en 2013 y sólo obtuvo un 2 por ciento.

Al responder a la pregunta sobre si Stamford es considerada una “ciudad santuario”, debido a que miles de inmigrantes indocumentados viven en esta ciudad, Martin respondió que “lo somos para todos los fines y propósitos, una ‘ciudad santuario’ en todos los sentidos, excepto por el nombre”.

Los inmigrantes indocumentados que infrinjan la ley pueden ser denunciados a las autoridades federales, pero la policía de Stamford no les pide a las personas respetuosas de la ley que entreguen sus documentos de identificación, aclaró Martin.

Para que la policía proteja a la comunidad, la gente no debe temer pedir ayuda e informar sobre crímenes, agregó el actual Alcalde. Michelson declaró estar de acuerdo con Martin en ese aspecto.

Pero los candidatos difirieron en los efectos del aumento del desarrollo en Stamford.

Ambos coincidieron en la opinión de que el tráfico está peor. Martin precisó que llevó todas las funciones relacionadas con el tráfico a un jefe de departamento y contrató a un segundo ingeniero de tráfico.

Por su parte, Michelson cuestionó si el sistema de alcantarillado puede manejar la adición de cientos de unidades de vivienda, principalmente en el South End y el centro de la ciudad.

Martin apuntó que el sistema está funcionando un 19 por ciento por debajo de su capacidad debido a que muchas tuberías sanitarias fueron reemplazadas por los nuevos desarrollos.

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