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Importancia del Comité de Ética del Congreso

Por Humberto Caspa

Los cambios propuestos por la mayoría de la Cámara de Representantes contra el Comité de Ética del Congreso (OCE) fue una maniobra de los grupos de interés y representantes –republicanos y demócratas— que buscan liberarse de una agencia de investigación que procede con transparencia y justicia pública.
La maniobra liderada por el mismo jefe de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, tenía como objetivo cortar los poderes investigativos del OCE y hacerla dependiente del Comité de Ética de la Cámara de Representantes.
Este cambio hubiese dado mayor libertad a los congresistas, pero también les hubiera permitido operar con mayor discreción con los grupos de interés –económicos y políticos— y cabilderos (lobbying groups), quienes son conocidos por satisfacer sus beneficios particulares en contra del bien general.
En marzo de 2008 se dio inicio al OCE durante el liderazgo de Nancy Pelosi al frente de la Cámara de Representantes. Fue una maniobra positiva en contra de los actos internos de corrupción por parte de miembros electos, funcionarios y personas afines a esta institución.
La misión del OCE es “mantener al público informado y crear un ambiente de transparencia dentro de la Cámara de Representantes”, según su director de comunicaciones Joh Steinman.
El OCE no tiene el poder de imputar cargos contra los miembros del Congreso, sino de hacer público sus malas maniobras. Luego que percatarse de que existe una violación en el proceso de una propuesta de ley o un acto de corrupción, los ocho miembros del OCE recomiendan al Comité de Ética del Congreso de la Cámara de Representantes para que éste proceda con la imputación pertinente de los cargos.
En este sentido, el poder del OCE es político más que jurídico. Su capacidad de investigación ha permitido a los medios de comunicación divulgar de los malos procesos y procedimientos que se gestan dentro de la Cámara de Representantes.
Las investigaciones del OCE han permitido el eventual encarcelamiento de Jack Abramoff quien fue hallado culpable por fraude, actos de corrupción contra oficiales del gobierno y evasión de impuestos. Asimismo, los ex representantes de la Cámara Baja, como Duke Cunningham, Tom DeLay, Bob Ney, Mark Foley y William J. Jefferson también fueron investigados y sancionados por influencia ilícita en el Congreso.
El OCE no es una solución a todos los problemas de corrupción y desacato a la ley que se presentan dentro de la Cámara de Representantes. Sin embargo, es un mecanismo que sirve para limpiar al gobierno de sus malos gobernantes y hacer a un lado la influencia de grupos de interés y cabilderos. Es una agencia que debe mantener su independencia y autonomía.

Humberto Caspa, Ph.D., es profesor e investigador de Economics On The Move.

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