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Hispanos aprenden a prevenir accidentes en el lugar de trabajo

Por José Rafael Armstrong
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La instructora certificada de OSHA, Débora González, explica a los trabajadores hispanos acerca de los cuatro peligros en el lugar de trabajo y son caídas, riesgo de electricidad, ser atrapado en o debajo de una maquinaria y ser golpeado.  (Foto: EL SOL News).

La instructora certificada de OSHA, Débora González, explica a los trabajadores hispanos acerca de los cuatro peligros en el lugar de trabajo y son caídas, riesgo de electricidad, ser atrapado en o debajo de una maquinaria y ser golpeado. (Foto: EL SOL News).

STAMFORD.- Con el fin de aprender a prevenir los accidentes en el lugar de trabajo, el centro comunitario Neighbors Link Stamford y la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, ofrecieron el taller “OSHA 10” o “10 Hour Training Course in Construction Safety and Health” para los trabajadores hispanos.
El taller se llevó a cabo en Neighbors Link Stamford, en el que 15 hispanos aprendieron los cuatro peligros en el lugar de trabajo y son caídas, riesgo de electricidad, ser atrapado en o debajo de una maquinaria y ser golpeado. Además, los latinos aprendieron a utilizar un equipo de protección personalizado a EPP, comunicación de peligros, excavación, herramientas y su manejo.
Los instructores que brindaron las charlas fueron Leona May, representante de OSHA en Connecticut, Débora González, Gilberto Natareno, y Pedro Peña, todos certificados de la OSHA, con el apoyo de Neighbors Link Stamford.
Debora González explicó a EL SOL News que el curso tiene como propósito que los trabajadores aprendan a prevenir los peligros y accidentes en el lugar de trabajo y que conozcan los derechos que tienen.
Los trabajadores latinos aprendieron que entre los derechos destacan el entrenamiento, capacitación y levantar quejas (si su vida está en peligro). Los empleados pueden contactar a la OSHA, para que los inspectores de la agencia lleguen a verificar las condiciones en el lugar de trabajo.
“Nos enfocamos en cuatro mayores peligros en el área de la construcción y son las caídas, riesgo de electricidad, a ser atrapado en o debajo de una maquinaria y a ser golpeado. Hablamos también de los peligros de la salud (estar expuestos a químicos) y a cómo pedir ayuda si los trabajadores sienten que las condiciones de trabajo no son las adecuadas para su seguridad”, manifestó González.
La coordinadora de trabajo de alcance del centro comunitario explicó a este semanario que el curso se divide en 10 horas y la idea es que ellos reconozcan los peligros en su área de trabajo y sean conscientes del derecho que tienen a ser protegidos (recibir equipo adecuado de protección y negarse a trabajar si las condiciones son desfavorables).

Equipo de protección personal

Según los expositores autorizados por la OSHA, la agencia federal requiere que todos los empleadores protejan a sus empleados en el lugar de trabajo de los peligros que puedan causar lesiones o enfermedades.
Controlar un peligro y su origen es la mejor manera de proteger a los trabajadores, enfatizaron los instructores.
Natareno, quien brindó información acerca de cómo estar protegido cuando se trabaja en el área de electricidad, expuso que cuando la ingeniería, prácticas de trabajo y controles de administración no son posibles o no proveen suficiente protección, los empleadores deben proveer equipo de protección personal.
González manifestó que un equipo de protección personal debe utilizarse para reducir la exposición a una variedad de peligros. Entre los artículos de protección destacan los cascos (cabeza), guantes (manos), anteojos o gafas (ojos), botas (pies), orejeras o tapones (oídos), trajes especiales (todo el cuerpo) y respiradores.
Los hispanos también se informaron acerca de las obligaciones de un empleador y son: ejecutar una evaluación de peligros en el sitio de trabajo para identificar y controlar los riesgos de salud.
Además, identificar y proveer el equipo de protección personal, entrenar a los empleados en el uso y cuidado del equipo protector y mantener a mano el reemplazo por si los artículos de protección se gastan o dañan.
No sólo los empleadores tienen obligaciones, también los trabajadores deben seguir ciertas normas para ayudarse a proteger de los peligros. Las obligaciones del trabajador son: usar el equipo de protección personal en forma correcta, atender a las clases de entrenamiento sobre el equipo protector, cuidar, mantener y limpiar su equipo de protección personal e informar a un supervisor si es necesario reparar o reemplazar el equipo de protección, detallaron los expositores.
Los instructores señalaron que los empleadores no pueden requerir a los trabajadores que provean su propio equipo de protección personal ni permitir que el uso del equipo de protección sea voluntario sino que es una obligación.
Cuando un trabajador provea su propio equipo de protección personal, el empleador debe asegurarse de que el equipo es el adecuado para la protección del empleado, comentaron los instructores.

Condiciones peligrosas de trabajo

Los expositores enfatizaron que si un empleado cree que las condiciones de trabajo son inseguras o insalubres, debe indicarlo al empleador y si el patrón no corrige el peligro o si no está de acuerdo con el trabajador sobre la seriedad del peligro, el empleado puede presentar una queja ante la OSHA.
“Si bien, el negarse a realizar un trabajo puede conllevar una acción disciplinaria por parte del empleador, los trabajadores tienen derecho a negarse de buena fe si consideran que se expondrán a un peligro inminente”, explicaron los instructores.
Negarse a realizar un trabajo debido a condiciones inseguras puede ser objeto de despido o disciplina, por tal razón, la OSHA recomendó quedarse en su empleo hasta que se resuelva el problema.
Si desea poner una queja a la Occupational Safety & Health Administration (OSHA) pueden llamar al 1-800-321-OSHA (6742) o ingresar a la página web www.osha.gov.
Si considera que su empleador tomó represalias contra usted por ejercer sus derechos legales como trabajador, pueden comunicarse con la oficina regional de OSHA en Nueva York al 212-337-2378, o en Boston al 617-565-9860, finalizaron los expositores.

DERECHO DE LOS TRABAJADORES
• Los trabajadores tienen derecho a condiciones de trabajo sin riesgo a daño alguno.
• Para asegurar un sitio de trabajo seguro y saludable, la OSHA proporciona a los trabajadores el derecho a pedir que la agencia realice una inspección en el lugar de trabajo, ejercer sus derechos bajo la ley, libre de venganza y discriminación, además de recibir información y entrenamiento sobre los peligros, métodos para prevenir daños. El entrenamiento debe brindarse en un idioma que el trabajador pueda entender.
• Otros derechos de los trabajadores son: tener acceso a los resultados de las pruebas que se hagan para encontrar peligros en el sitio de trabajo, leer los archivos de lesiones y enfermedades relacionados al trabajo y tener acceso a copias de sus informes médicos.

RIESGOS DE TRABAJO
• Riesgos de seguridad: Resbalones, tropiezos, caídas, ser atrapado o golpeado por una maquinaria, incendios y explosiones, accidentes de transportación y otros relacionados con vehículos, espacios confinados y violencia.
• Peligros de salud: Químicos (asbesto, solventes y cloro); biológicos (tuberculosis, SIDA, hepatitis, moho o hongos); físico (ruido, calor, frio, radiación o vibración), ergonómicos o síndrome de acción repetitiva (túnel carpiano y accidentes en la espalda) y psicológicos (presión).
• Peligros de salud que entran al cuerpo: Por la respiración (inhalando), al pasar alimento (ingerir), por la piel (absorción cutánea) y cortadas (inyección).
• Cáncer: El cáncer por exposición en un sitio de trabajo se puede desarrollar después de 10, 20 o más años después de la exposición.
• Violencia: Los homicidios es la segunda causa de fatalidades en el sitio de trabajo. La violencia en el lugar de trabajo incluye asalto físico, abuso verbal y abuso sexual.

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