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Estados que son más y menos saludables para hispanos de tercera edad

Los investigadores resaltaron la necesidad de crear mayor consciencia sobre otros problemas como las tasas de tabaquismo, diabetes e inactividad física, entre otros.

WASHINGTON DC (EFE).- La obesidad, la mala alimentación y la falta de acceso a cuidado médico son algunos de los factores que afectan la salud de las personas mayores hispanas, de acuerdo con un reporte de United Health Foundation.
“Lamentablemente, aunque hemos progresado mucho en cuanto a la longevidad, también sabemos que las personas

mayores en muchos casos no están disfrutando de una salud óptima”, dijo Russ Bennett, vicepresidente de Latino Health Solutions de UnitedHealthcare, empresa que llevó a cabo la investigación.

Los investigadores encontraron que más del 90 por ciento de las personas de la tercera edad en Estados Unidos padece de al menos una enfermedad crónica y dos de cada tres padecen dos o más condiciones crónicas.

El informe, denominado “America’s Health Rankings Senior 2014”, analiza los problemas que más afectan la salud de las personas mayores, tomando en cuenta el nivel educativo y el acceso a servicios de salud, entre otros factores.

“Es importante enfatizar sobre la necesidad crítica de que los hispanos alcancemos el mayor grado de educación posible, porque a la larga eso tiene un impacto positivo en la salud también”, indicó el experto.

En todos los estados, los grupos más afectados por la obesidad e inactividad física fueron aquellos que no habían obtenido un diploma de bachiller o que tenían un ingreso por debajo de 25 mil dólares, y en muchos casos son dos factores que afectan a la población hispana, de acuerdo con el reporte.

Según cifras del Instituto de Política Económica citadas por el experto, un 70 por ciento de las personas de edad avanzada que son considerados económicamente vulnerables son de origen hispano.

“La pobreza, la vulnerabilidad económica es algo que afecta enormemente y en mayor proporción a los hispanos y eso también tiene que ver con el nivel educativo, que pese a los avances, los hispanos aún se ven afectados por una importante brecha”, aseveró Bennett.

Pese a que el informe arroja datos poco positivos en cuanto a ciertos aspectos de la salud de las personas hispanas de la tercera edad, el experto señaló que no todo es negativo.

“Tenemos también bastante que celebrar, porque hay datos bastante alentadores que nos indican que los adultos mayores están empezando a prestar mayor atención a su salud”, dijo Bennett.

 

Una de los puntos que podría estar significando una ventaja a favor de los ancianos hispanos, es el hecho de que muchos de ellos tienden a vivir con sus familiares en un nivel dos veces más alto que el de otros grupos étnicos.

“Esto es sumamente importante, porque al tener de cerca a las personas mayores tiene un efecto positivo en su salud”, afirmó.

De acuerdo con Bennett, esto tiene un impacto positivo tanto física como emocionalmente en las personas de la tercera edad, al facilitar asistencia en situaciones cotidianas como el traslado a citas médicas y la toma de medicamentos de forma segura.

Parte importante del apoyo que brinda el núcleo familiar, también tiene que ver con una mayor atención a la alimentación adecuada, que en muchos casos es vital debido a condiciones como la diabetes o la presión alta, asegura.

Este año, el reporte America’s Health Rankings Senior del United Health Foundation indica que el estado más saludable del país es Minnesota, seguido por Hawaii, Nuevo Hampshire, Vermont y Massachusetts.

La investigación calificó a los estados de Mississippi (en último puesto), Louisiana (49), Kentucky (48), Oklahoma (47) y Arkansas (46) como los menos saludables para esta población.

Bennet espera que el reporte sirva de guía para organizaciones y autoridades locales para conocer las oportunidades y los retos que presenta la población hispana de la tercera edad, así como las enfermedades crónicas y las disparidades económicas que afectan a esta población.

Asimismo, los investigadores resaltaron la necesidad de crear mayor consciencia sobre otros problemas como las tasas de tabaquismo, diabetes e inactividad física, entre otros.

 

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