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En esta era de prejuicio no hay distinciones que valgan

Po Maribel Hastings

Como los puertorriqueños no llevamos el pasaporte grabado en la frente o por mirarnos no conocen nuestra historia, ese pasaporte no nos inmuniza del prejuicio y del racismo rampantes en esta era de Trump”.
A los nativistas antiinmigrantes poco les importa que usted sea ciudadano estadounidense de nacimiento o naturalizado.
Si su apellido “suena” extranjero, especialmente si es en español, no importa cuántas generaciones hayan transcurrido. Si habla inglés con acento, no importa que su pasaporte constate su ciudadanía bona fide.
Para los antiinmigrantes tener nombre y apellidos en español y hablar español en público hace que todos seamos indocumentados y mexicanos, y a veces españoles, como cuando se refieren a los latinos como “Spanish people”. ¿No le han preguntado alguna vez si habla “mexicano”? A mí sí. En algunos lugares cuando digo que nací en Puerto Rico me dicen, “entonces hablas mexicano, ¿verdad?” No, les he respondido. Hablo español.
En 2011 estuve varios meses en Alabama cubriendo los efectos de la antiinmigrante ley HB 56 que criminalizaba a los indocumentados. O esa era la intención, pero muchos ciudadanos estadounidenses se vieron afectados y no solo fueron los hijos ciudadanos de los indocumentados. Reporté sobre puertorriqueños residentes en Alabama afectados por la ley.
Comparto un fragmento de un artículo que escribí al respecto en noviembre de 2011 sobre el mal rato que pasó una puertorriqueña que trataba de renovar el marbete (tag) de su vehículo. La empleada del Departamento de Vehículos de Motor (DMV) de una ciudad de Alabama no le pidió la licencia de conducir, que era de Florida, sino su acta de nacimiento, que no traía consigo. Al ir a su casa y regresar con el acta de nacimiento de Puerto Rico, otra funcionaria le indicó que el documento no era válido porque no era de Estados Unidos.
“La empleada me dijo que mi acta de nacimiento no es válida porque necesito una de Estados Unidos. Le dije que Puerto Rico es parte de Estados Unidos. Me respondió que no, que mi acta de nacimiento no sirve. Le dije, señora, si nací en Puerto Rico, ¿cómo quiere que le dé un acta de nacimiento de uno de los 50 estados? Me preguntó que de qué parte de Nuevo México o de Baja California es Puerto Rico”.
“¿Me está vacilando?, le respondí. Puerto Rico es territorio de Estados Unidos. Pedí hablar con su supervisora, quien vino y me dijo lo mismo: tu acta de nacimiento no es válida porque necesitamos una de Estados Unidos. Y a todo esto todavía seguían sin ver mi licencia de conducir. Pedí hablar con algún supervisor que supiera que Puerto Rico es parte de Estados Unidos y que nuestras actas de nacimiento son válidas aquí. Me dijeron que tenía que traer una carta evidenciando que el acta de nacimiento es válida”, agregó.
Casi dos horas después accedieron a renovarle el marbete (tag) pero con esta advertencia: tiene que tener un acta de nacimiento de Estados Unidos.
También en Alabama una excolega y yo llegamos a cenar a un restaurante, y mientras hablábamos español escuchamos a una mesera decirle a otra que atendiera “a las mexicanas blancas”.
Los puertorriqueños somos ciudadanos, pero la nuestra es una ciudadanía sin todos los derechos, pues, por ejemplo, los que radican en la Isla no pueden votar en las elecciones presidenciales aunque votan en primarias. Y envían un comisionado residente al Congreso con voz y sin voto.
Hace poco y en medio de la crisis fiscal que ahoga a la Isla, se llevó a cabo un controversial plebiscito para definir qué tipo de relación quieren los puertorriqueños con Estados Unidos. Apenas 23% de los puertorriqueños votaron. De esos, 97% seleccionó la estadidad.
La pregunta es si al Congreso y la Casa Blanca les importa la petición de 23% de puertorriqueños para que Estados Unidos los acoja como estado, un estado en bancarrota que tendría las tasas más altas de desempleo y de pobreza en toda la nación.
Y no solo eso, un estado con 3.4 millones de hispanohablantes, de inclinación mayormente demócrata y que contaría con al menos cinco congresistas y dos senadores.
Muchos estadistas apuntan orgullosamente que sería el primer estado totalmente hispano de la nación. ¿Pero qué piensan al respecto Donald Trump y sus prejuiciosos asesores? ¿Qué opinan los prejuiciosos del Congreso? Esos están preocupados por los cinco millones de puertorriqueños que ya viven en sus estados.
El pasaporte azul marino nos otorga muchos beneficios, como no tener que atravesar el viacrucis de los indocumentados que a diario arriesgan sus vidas para llegar a Estados Unidos en busca de un mejor porvenir.
Pero como no llevamos el pasaporte grabado en la frente o por mirarnos no conocen nuestra historia, ese pasaporte no nos inmuniza del prejuicio y del racismo rampantes en esta era de Trump.
En esta era de prejuicio no hay distinciones que valgan.

 

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