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Enfermedad transmitida por mosquito mantiene en alerta a autoridades sanitarias en EEUU

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) registraron, hasta el 17 de junio, un total de 80 casos de Chikungunya en Estados Unidos, 23 de ellos en Puerto Rico por contagio local y el resto entre personas que viajaron a áreas en el Caribe y Asia en las que la enfermedad está haciendo estragos.

WASHINGTON DC (EFE).- El aumento de casos de chikungunya en los Estados Unidos, hasta ahora todos importados, mantiene en alerta a las autoridades sanitarias ante la posibilidad de que se produzcan brotes locales en varias partes del país en las que se reproduce el mosquito que transmite esta dolencia.

 

Los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) registraron, hasta el 17 de junio, un total de 80 casos de Chikungunya en Estados Unidos, 23 de ellos en Puerto Rico por contagio local y el resto entre personas que viajaron a áreas en el Caribe y Asia en las que la enfermedad está haciendo estragos.

Florida es el estado con mayor porcentaje (34), seguido de otros como Virginia (6), Connecticut (3), Nueva York (3), Nueva Jersey (2) y Carolina del Norte, Nebraska, Nevada, California, Indiana, Maryland, Minnesota y Nebraska, cada uno con un caso.

“En este momento todavía no se han reportado casos de contagio en Estados Unidos, pero estamos observando de cerca la situación y creo que es probable que llegue a Estados Unidos”, dijo a Efe Jennifer McQuiston, directora del Departamento de Epidemiología y Diagnóstico de Actividad de Enfermedades Infecciosas Zoonóticas de los CDC.

El virus es poco conocido en Estados Unidos, donde se registran menos de 30 casos cada año, todos entre viajeros a las zonas en las que el virus es común.

De acuerdo con información de los CDC, Chikungunya es común en África, Asia y algunas islas del Pacífico, aunque recientemente su presencia se ha extendido a al menos 19 territorios y países en el Caribe que han afectado a miles de personas.

Los 19 territorios y países del Caribe y América del Sur que se han visto afectados hasta ahora han reportado 165.990 posibles casos de contagio local, y 4 mil 576 confirmados, al 17 de junio, de acuerdo con los CDC.

“La enfermedad es transmitida por picadura de mosquito y entre más mosquitos tenga una zona, más posibilidades de contagio hay, por lo que le estamos recomendando a las personas que están viajando a las zonas donde hay que traten de evitar a toda costa las picaduras”, aseveró la funcionaria.

Pese a que los casos reportados hasta ahora han sido todos importados, las autoridades se muestran cautelosas ante el impacto que podría causar la enfermedad de expandirse e infectar a la población local de mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus, que transmiten Chikungunya.

 

McQuiston señaló que el hecho de que ambos mosquitos puedan encontrarse en varios estados del sureste del país es una señal de alerta para las autoridades sanitarias a todo nivel.

“Los dos mosquitos que pueden potencialmente transmitir Chikingunya existen en el sureste y otras partes de Estados Unidos y por eso la preocupación que hay es que si el virus entra a Estados Unidos podría infectar a esa población local de mosquitos, aunque la respuesta no la sabemos. Podrían ser brotes locales o un contagio más general, pero es muy pronto para saber”, indicó.

La experta enfatizó además la necesidad de la prevención a través de prácticas comunes para evitar las picaduras, como utilizar repelente y evitar estar afuera por períodos largos.

“El mensaje de la prevención es siempre parte de la estrategia de los CDC en la que trabajamos con agencias estatales y locales que reducen la población de mosquitos y para ayudar a evitar que el virus se propague, la protección personal de cada uno va a ser también muy importante”, dijo.

Los CDC aconsejan utilizar un repelente de mosquitos que tenga hasta un 50 por ciento de DEET, picaridín, IR3535 o aceite de eucalipto limón durante el embarazo y evitar permanecer en el exterior por ratos prolongados durante el día, que es cuando el mosquito que transmite la enfermedad pica más.

El virus Chikungunya, que no tiene vacuna, provoca fiebre, fatiga y dolor de cabeza y articulaciones, náuseas y erupciones cutáneas, síntomas que generalmente aparecen entre 3 y 7 días después de la picadura y pueden prolongarse por hasta tres semanas.

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