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En La Guajira está la mezquita más grande de Latinoamérica

Por ARNULFO ARTEAGA R.

La mezquita musulmana de Omar Ibn Al-Jattab de Maicao,  departamento de La Guajira, Colombia, es considerada  la más grande de Latinoamérica. Tiene 32 metros de altura. Su construcción duró cerca de dos años, y fue inaugurada en septiembre de l997. Todos en la región la conocen simplemente como “La Mezquita”.
Junto con el colegio musulmán Dar el Arkam, “La Mezquita” es uno de los principales centros culturales de la comunidad musulmana de esta región colombiana, fronteriza con la República Bolivariana de Venezuela.
La mezquita, tiene una estructura diseñada con los más modernos avances arquitectónicos, y es el centro donde se reúnen los musulmanes cinco veces al día de acuerdo con sus cánones religiosos. Es también un lugar muy visitado por turistas y estudiantes de diferentes colegios de la región.

Cualquier persona que desee entrar a este templo, tiene que sacarse primero los zapatos, y las mujeres deben colocarse una especie de manto blanco en la cabeza por respeto al lugar sagrado, aunque las mujeres musulmanas por lo general siempre se las ve en la calle cubiertas con mantos de otros colores.

A la entrada, el visitante encuentra un guía, que le hace conocer  el lugar minuciosamente. Al entrar se observa un gran salón lleno de cuadros en donde se pueden observar textos sagrados escritos en árabe. También hay unas escaleras, que conducen a otro salón grande, mucho más que el que encuentra el visitante al entrar al templo. Este es utilizado por los musulmanes (hombres) para orar,  y allí se reúnen cada vez que termina el ayuno.

En el techo de la mezquita, se observan grabados multifacéticos, como también una decoración verdaderamente impresionante. Y si se gira un poco la cabeza en dirección contraria, se puede observar el lugar donde oran las mujeres musulmanas. Se trata de un lugar dentro del mismo gran salón, y es una especie de mirador. También hay unas escaleras, que conducen a la torre alta en donde hay dos enormes campanas de bronce, que tañen cinco veces al día, para recordar a los musulmanes que ya es hora de que asistan a la mezquita a elevar sus oraciones a Alá.

Las mujeres, son muy pudorosas, y no permiten que un hombre siquiera les roce su cuerpo, especialmente las casadas. De hecho, cuando quisimos tomarnos una foto con una de ellas, accedió pero no permitió que se le colocara una mano sobre su hombro. “Nadie, a excepción de nuestros esposos, puede tocarnos el cuerpo, así sea con un ligero roce”, nos dijo Carmen Scarpetta, una hermosa y elegante miembro de esa congregación musulmana.

Cuando se les hablo de que casi todas las mujeres musulmanas son bonitas, ella nos contesto sonriente que ojala los turistas visiten a Maicao, aunque fuera por ver la belleza de las mujeres. “Con tal de que vengan y reactiven un poco el comercio, que vengan aunque sea por vernos a nosotras. El todo es que vengan, porque esta ciudad, en vez de progresar, ha retrocedido económicamente, debido a  las peleas entre Chávez y Uribe”.

Preguntada por qué había abrazado la religión musulmana, Carmen contestó que “En primer lugar porque nací de padres musulmanes colombianos. Y en segundo lugar, porque considero que es la religión que está más cerca de Alá (Dios). Somos una de las religiones más grandes del mundo, y por lo general llevamos una vida sana, productiva y feliz, basada en el Corán, que es el libro sagrado que Alá le reveló a nuestro profeta Mahoma.  Mientras practiquemos los preceptos sagrados contenidos en el Corán,  entre ellos el respeto y el amor al prójimo, y también mientras cumplamos con el Salaah (elevación de cinco oraciones a Alá durante el día) y cumplamos con el azaque (diezmos en la religión cristiana), nuestras vidas siempre estarán llenas de paz, de amor y de felicidad. También es una de nuestras obligaciones ir aunque sea una sola vez a La Meca, donde nació nuestro profeta Mahoma”.

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