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Aprueban proyecto que busca aumentar edad para comprar tabaco

La ley propuesta, que elevaría la edad legal para la compra de los productos de tabaco a 21 años, entraría en vigencia el 1º de octubre.

HARTFORD.- Las personas con menos de 21 años pueden verse pronto prohibidos de comprar tabaco, cigarrillos electrónicos o productos de vapor según una ley que está siendo considerada por la Asamblea General de Connecticut.

El Comité de Salud Pública de la Legislatura aprobó el cambio con un apoyo bipartidista significativo el lunes pasado.

Es probable que el proyecto de ley se mueva al Senado para que se vote en los próximos días.

La ley propuesta, que eleva la edad legal para la compra de los productos de tabaco, entraría en vigencia el 1º de octubre.

Una cláusula permitiría que las personas que cumplieron 18 años antes de esa fecha continúen comprando los productos de tabaco, de acuerdo con el proyecto de ley.

Los legisladores señalaron que el cambio es fundamental para aprobar el proyecto de ley del Comité. Aumentar la edad a 21 años se ha propuesto muchas veces en el pasado, pero siempre se ha fallado en su aprobación.

“Las implicaciones para la salud del consumo de tabaco en cualquier forma son increíblemente perjudiciales para la salud del Estado. Esperamos evitar que las personas tengan este problema de salud de por vida”.

Comentó el representante estatal Jonathan Steinberg (D-Westport), co-presidente del Comité.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 4 mil 900 personas de Connecticut morirán por causas relacionadas con el hábito de fumar este año.

Los expertos predicen que más de mil niños se convertirán en nuevos fumadores diarios según la ley actual.

California, Nueva Jersey, Oregón, Hawai y Maine han elevado la edad legal para comprar tabaco a 21 años. Casi 300 municipalidades, incluyendo Nueva York, Chicago y Boston, también hicieron el cambio.

El representante Prasad Srinivasan (R-Glastonbury), médico y uno de los tres miembros del Comité que votó en contra del proyecto de ley, expresó que lo hizo porque se oponía a la cláusula que permite fumar a los jóvenes de 18 años antes de esa fecha.

Los legisladores también están luchando por cómo regular lo que Steinberg denominó la nueva frontera del tabaquismo: el vapeo (productos de vapor).

Un proyecto de ley aprobado por el Comité requeriría la compra de cigarrillos electrónicos y productos de vapeo en una interacción directa cara a cara con un minorista y no en línea.

Comprar productos de vapor de un minorista cara a cara, como se requiere para los cigarrillos, haría hincapié en que estos productos (de vapor) no son perfectamente seguros, precisó Steinberg.

Al menos ocho republicanos se opusieron a ese proyecto.

“Si usted es alguien que tiene 21 años y desea una pieza de repuesto (para un cigarrillo electrónico), creo que debería poder comprarla en línea”, declaró la Senadora Heather Somers (R-Hartford), presidenta del Comité. Ella estaba a favor de aumentar la edad para comprar tabaco, pero votó en contra de prohibir comprar productos de vapor de la web.

Connecticut recaudó 323 millones de dólares, o el 2 por ciento del Fondo General, en ingresos de los impuestos a las ventas de tabaco en 2017, según la Contraloría del Estado.

Los ingresos de los impuestos al tabaco se han mantenido en ese nivel desde 2012.

Los defensores de cambiar las leyes de tabaco dicen que los costos de atención la médica superan con creces esos ingresos.

“Los costos de atención médica anuales de nuestro Estado causados ​​directamente por fumar son de 2 mil 30 millones de dólares y los costos de Medicaid son de 520.8 millones”, indicó Lisa Kimmel, directora de Bienestar y Educación para la Salud de la Universidad de Yale, quien habló con el Comité la semana pasada.

“”Las pérdidas de productividad causadas por el tabaquismo en Connecticut son de mil 250 millones de dólares anuales”, finalizó Kimmel.

 

 

 

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