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Amenaza de deportación podría desencadenar estrés tóxico en niños

Paulina López, de 32 años (en la foto con su familia), había huido del conflicto y la violencia en Guatemala y ahora reside en Connecticut. Ella está bajo una orden de deportación.

NEW HAVEN.- En una nevada mañana, Selvin, de 13 años, y su madre estaban en el sótano de la First and Summerfield United Methodist Church de esta ciudad para apoyar a un amigo en el santuario.

Mientras se sentaban, el niño trató de alejar los pensamientos de qué sucedería cuando los agentes del U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) lleguen a llevarse a su propia madre, que también está bajo una orden de deportación.

“Voy a estar a solas con mi hermano pequeño y mi papá. A veces siento que no quiero hablar con nadie. Simplemente voy a mi habitación, cierro la puerta y me siento deprimido”, declaró Selvin.

Selvin, cuya familia pidió que se oculte su apellido, se encuentra entre los miles de niños inmigrantes en Connecticut y en los que sienten los efectos del estrés prolongado, que puede volverse tan tóxico que puede dañar el cerebro en desarrollo.

Según la investigación de la Universidad de Harvard, el estrés tóxico puede provocar la depresión, el alcoholismo, las enfermedades cardíacas y la diabetes en la edad adulta.

Las organizaciones de salud mental de Connecticut afirmaron que sus teléfonos han estado sonando desde que el presidente Donald Trump emitió una orden ejecutiva de inmigración, autorizando al ICE a deportar a unos 11 millones de personas que viven de manera ilegal en los Estados Unidos.

Las oficinas de ambos senadores federales de Connecticut, Chris Murphy y Richard Blumenthal, están inundadas con llamadas de padres indocumentados en pánico, expresaron sus portavoces.

“Si estos padres se van, esos niños necesitarán servicios de salud mental, potencialmente educación especial más adelante y servicios de salud correctivos. Le costará al estado más de mil millones de dólares en atención médica justa”, declaró la doctora Darcy Lowell, fundadora y directora ejecutiva de Child First, con sede en Trumbull.

La organización, que tiene 15 sitios afiliados en Connecticut, se especializa en el tratamiento de niños que sufren de estrés tóxico.

Carolina Bortolleto de Connecticut Students for a Dream (C4D) estima que hay alrededor de 10 mil “soñadores” en todo el Estado, inmigrantes indocumentados que llegaron a los Estados Unidos cuando eran niños.

Además, cerca de 22 mil ciudadanos estadounidenses de padres indocumentados viven en Connecticut. Si sus padres son deportados y los niños ingresan en hogares de guarda, el costo para el Estado se estimaría en 630 millones de dólares.

Pero los expertos dicen que es una gota en el cubo en comparación con los costos de atención médica a largo plazo.

Efectos a largo plazo

Un estudio de la Henry J. Kaiser Family Foundation informó que los efectos a largo plazo del estrés tóxico para los niños inmigrantes incluyen una peor salud, un crecimiento y desarrollo comprometidos y un aumento de los desafíos sociales y ambientales que pueden afectar la salud.

Cuando Child First recibió una llamada a finales del año pasado de una madre inmigrante indocumentada de un niño de 3 años, los oficiales de salud mental hicieron una visita domiciliaria. Descubrieron que la niña se comportaba agresivamente con sus compañeros de clase y tenía episodios intensos de llanto.

Los médicos descubrieron que la niña experimentaba síntomas de estrés tóxico. Ella había sido testigo de violencia doméstica y estaba luchando para hacer frente a la repentina ausencia de su padre en sus vidas. Ahora, ella enfrentaba un nuevo la ansiedad de su madre por la deportación.

Los expertos dicen que tratar solo al niño no mitigará el estrés tóxico. Es importante reducir el estrés de la madre tanto como sea posible, y tratar de crear un ambiente hogareño más estable y seguro.

Entonces, los trabajadores sociales de Child First acompañaron a la madre a ver a un abogado de inmigración, organizaron la tutela legal de sus hijos y crearon un plan de seguridad para protegerlos de su abusiva ex pareja después de que finalmente la deportaran.

Luego, el equipo contrató a la madre para que brindara asesoramiento y los médicos se reunieron con los maestros y la madre.

El enfoque de Child First no es la forma estándar de tratamiento, pero la investigación indica que tal vez debería serlo. La intervención temprana puede ayudar, pero solo si los padres aprenden a manejar primero su propia ansiedad.

 Necesidades no satisfechas

A pesar de lo que muchos proveedores llaman una crisis, no todos los niños reciben la ayuda que necesitan.

“Los pediatras informan que no pueden detectar ni remitir a los niños que experimentan estrés tóxico porque no pueden incorporarlos a sus prácticas en este momento”, comentó Kimberly Martini-Carvell, directora ejecutiva del Centro Nacional Help Me Grow de Connecticut Children’s Medical.

“Los padres no traen a sus hijos por temor a comprometerse con el sistema. Solo puedes imaginar cómo ese miedo está penetrando en el niño”, agregó Martini-Carvell.

Selvin dijo que no le gusta hablar sobre su ansiedad. La familia se había reunido en la iglesia de New Haven en una muestra de apoyo al inmigrante Nelson Pinos González, un ciudadano ecuatoriano de 43 años que se refugió en noviembre pasado, desafiando las órdenes de deportación.

González cocinaba un almuerzo de pupusas para recaudar dinero para su esposa y sus tres hijos.

La madre de Selvin, Paulina López, de 32 años, había huido del conflicto y la violencia en Guatemala, montando “La Bestia”, una serie de trenes de mercancías en todo México, para ingresar a los Estados Unidos hace cuatro años.

“Llevó un mes llegar aquí. Tenía a Selvin y cero dinero conmigo”, relató.

López encontró trabajo en una tienda de plantas y se casó con un paisajista de Ecuador.

 

 

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