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Alertan a consumidores sobre peligros de tarjetas de crédito médicas

NUEVA YORK.- Mientras un número creciente de profesionales de la salud insta a los pacientes a utilizar las tarjetas de crédito médicas para pagar los tratamientos que no están cubiertos por los planes de seguro, el fiscal general, Eric Schneiderman, alertó a los consumidores sobre los riesgos asociados con la financiación de los cuidados de salud.

 

Las tarjetas y los préstamos, que fueron comercializados por primera vez hace una década para las cirugías cosméticas y otros procedimientos electivos, están proliferando entre los estadounidenses mayores, que a menudo se enfrentan a grandes gastos de su propio bolsillo para la atención básica, incluida la atención dental, que no está cubierta por Medicare o un seguro privado, expresó Schneiderman.

Los médicos, dentistas y otros proveedores tienen un incentivo financiero para recomendar la financiación, ya que anima a los pacientes a optar por procedimientos y productos que pueden no necesitar. También asegura que los proveedores reciben pagos completos por adelantado, incluso para un tratamiento en curso, un hecho que las empresas de servicios financieros promueven en el material de mercadeo para proveedores, detalló el informe.

“La explosión de la deuda, en las tarjetas de crédito médicas, es una gran preocupación para muchos estadounidenses, personas mayores vulnerables y los hogares de ingresos medios. Para los pacientes, las consecuencias económicas pueden ser muy serias”, señaló Schneiderman, quien agregó que “el problema se agrava aún más por las empresas que fomentan tácticas de venta de alta presión en los lugares de atención de salud y las compañías que cobran las altas tasas de interés”.

En junio, después de una investigación, la Fiscalía General llegó a un pacto con una de esas empresas, CareCredit, que es una filial de GE Capital Retail Bank. La investigación encontró que el proceso de solicitud es a menudo acelerado; los proveedores, con frecuencia, no informan a los consumidores de las condiciones básicas de la tarjeta, y los pacientes incurren en cargos de crédito costosos que inicialmente se confunden con planes de pago, se dio a conocer.

El acuerdo requirió un período de tres días “de reflexión” para dar a los consumidores la oportunidad de considerar las condiciones de la tarjeta y el plan de tratamiento, poner un límite a lo que el proveedor puede cobrar por adelantado, y mayor transparencia para hacer conscientes a los consumidores de las altas tasas de interés si los cargos no son pagados al final del período de la promoción, apuntó el Fiscal General.

Los consumidores que tengan una queja relacionada con las prácticas de cuidado de la salud de las tarjetas de crédito, o cualquier otra inquietud, pueden comunicarse con la Línea de Ayuda de Cuidado de la Salud de la Fiscalía General al 800-428-9071, finalizó Schneiderman.

 

CONSEJOS SOBRE LAS TARJETAS DE CREDITO MÉDICAS

  • Tómese el tiempo para entender las condiciones de financiación. Lea el contrato, no se base en un argumento del vendedor.
  • Resista la presión para solicitar de inmediato, aunque sea su proveedor de salud que le está ofreciendo la financiación.
  • Si su proveedor intenta cobrarle antes de recibir tratamiento, pida que se le cobre por cada visita por separado. Si le niega esa solicitud, considere buscar otro proveedor.
  • Si los servicios tendrán una duración de más de una visita, pida un plan de tratamiento detallado.
  • Si está solicitando por financiamiento de intereses diferidos, entienda cómo el interés diferido se devengará y cuándo va a ser impuesto. Comprenda los pagos mensuales que debe hacer con el fin de evitar los intereses.
  • Pregúntele a su proveedor por las opciones de pago alternativas, como planes de pago. Su médico también puede estar dispuesto a negociar la tarifa. Una vez que usted se inscribe para una tarjeta de crédito o de otro tipo de financiamiento, es posible que tenga más dificultades para hacer frente a las cuestiones de facturación con su proveedor.
  • Asegúrese de que su cobertura de seguro, en su caso, se agota antes de usar una tarjeta de crédito u otro tipo de financiación, y no permita que su proveedor cargue su tarjeta de crédito por cualquier servicio que debe ser cubierto por el seguro.
  • Debido a que a menudo no están cubiertos por el seguro, los procedimientos y los tratamientos de estas tarjetas frecuentemente resultan en gran deuda para los pacientes. Si bien el atractivo de una solución de pago, aparentemente inofensivo, es comprensible, sobre todo cuando es promovida por los profesionales médicos de confianza, los consumidores necesitan entender que las tarjetas de crédito médicas suelen causar más problemas financieros que los que resuelven.

 

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